sunnuntai 17. kesäkuuta 2018

RoPS:lta voitokas visiitti saarelle

Wato Kuate teki 1. maalinsa Veikkausliigassa.
Matkailu avartaa ja Suomi on pitkä maa. Nämä kuolemattomat toteamukset pitivät lauantai-iltana paikkaansa, kun lähes vuorokauden Maarianhaminaan matkannut RoPS nappasi 1795 katsojan edessä voiton lukemin 1-3 (1-1). Voiton ansiosta RoPS nousi Veikkauliigassa toiselle sijalle, mikä on loukkaantumisista kärsivältä joukkueelta huippusuoritus.

RoPS matkasi vieraspeliin edelleen varsin varamiehisenä hyökkäyspään osalta, sillä poissaolollaan loistivat Filip Ivanovski, Simo Roiha sekä kotimaan kuntoutusjaksolta Suomeen palaava Agnaldo Moraes. Viime pelissä loppuhetkillä tällin saanut Juuso Hämäläinen sen sijaan oli jälleen pelikunnossa ja avasi pelin RoPS:n puolustuksen keskustassa. Myös uutena miehenä avauksessa nähtiin nuori oma kasvatti Rasmus Degerman. Kotijuokkue MIFK pääsi otteluun vieraitansa paremmassa terveystilanteessa ja kentällä viilettivät mm. RoPS:sta tuttu Ivan Tatomirovic, Aleksei Kangaskolkka sekä Robin Sid. Tavallista vaisummin kauden avanneet saarelaiset toivoivatkin ottelusta lisää pisteitä, jotta liigan kärkipää ei karkaisi jo tässä vaiheessa tavoittamattomiin.

Reguerolla piti kiirettä.
Ottelu alkoi juuri päinvastoin kuin RoPS:n käskyttäjä Toni Koskela oli toivonut. Vastustaja osui heti toisella peliminuutilla. Kotijoukkue katkaisi syvällä RoPS:n syötön ja pallo pelattiin oikealle laitaan Philip Mantillalle. Ruotsalainen keskitti maalin eteen ja palloon nousi ensimmäisenä Kangaskolkka, joka jatkoi päällään pallon verkon perukoille RoPS:n keskuspuolustajien välistä. Näin tilanne oli heti 1-0. Maalin jälkeenkin ote säilyi selvästi kotijoukkueelle, kun taas sinipaitojen pelinrakentelu oli lähes olematonta. Antonio Reguero (kuvassa) maalillaan sen sijaan oli työllistettynä maarianhaminalaisten painettua peliä kohti RoPS-maalia. 26. minuutilla peli sai kuitenkin uuden suunnan. Sinipaidat saivat oikealta kulman, jota antamaan meni Lucas Lingman. Keskikenttämiehen kulmapotku suuntautui kierteisenä maalille ja tämän MIFK-maalivahti Anton Lepola onnistui osittain torjumaan eteensä. Pallo tuli suoraan takatolpalle Taye Taiwolle, jonka jatko kimposi puolustajan ja Lepolan kautta Wato Kuatelle noin kahdeksaan metriin. Kuate käänsi pallon nopeasti vasemmalle ja laukoi pelivälineen vastustamattomasti maalin yläkulmaan. Näin tilanne oli tasan 1-1! Maali oli samalla Kuaten ensimmäinen onnistuminen Veikkausliigassa.

32. minuutilla Taiwo avasi pitkän vasempaan laidan tyhjään tilaan ja palloon ensimmäisenä ehti Lassi Lappalainen, joka nousi vasemmalta kohti maalia ja laukoi pienestä kulmasta, mutta Lepola onnistui tämän yrityksen torjumaan. Viisi minuuttia tästä ja kotijoukkueen Pontus Åsbrink pelattiin hyvään laukaisupaikkaan. Keskikenttämiehen kuti 17 metristä meni kuitenkin reilun metrin oikealta maalin ohi ja peliä jatkettiin tasatilanteesta. 41. minuutilla sama mies oli pahanteossa, kun ruotsalainen pääsi Kangaskolkan syötön jälkeen tykittämään reilusta 25 metristä. Palloseuran onneksi painava laukaus osui ainoastaan maalin vasempaan tolppaan ja kimposi siitä päätyrajan yli. Näin ottelussa siirryttiin tauolle tasatilanteessa 1-1.

Heikkilän osui RoPS:lle!
Toinen 45-minuuttinen alkoi jälleen kotijoukkueen painostuksella. Åsbrink oli heti 47. minuutilla hyvässä paikassa boksin sisällä, mutta keskikenttämiehen nosto meni aavistuksen Regueron vartioiman RoPS-maalin ohi. Tämän jälkeenkin seuraavat vaaralliset tilanteet nähtiin sinipaitojen maalilla. RoPS kuitenkin selvisi näistä osin taidolla, osin tuurilla. 55. minuutilla RoPS teki ensimmäisen vaihtonsa, kun Degerman siirtyi vaihtoon ja kentälle juoksi edellisen ottelun maalillaan ratkaissut kapteeni Antti Okkonen. Ja sitten Palloseura iski jälleen kuin salama kirkkaalta taivaalta. Ottelun 67. peliminuutilla peliväline kulki Eetu Muinoselta eteen Lappalaiselle, joka käänsi pallon keskelle Aapo Heikkilälle (kuvassa). Laituri kääntyi pallon kanssa pariin kertaan noin 15 metrissä ja laukoi pallon upeasti maalin oikeaan ylänurkkaan. Näin tilanne oli 1-2! Maali oli samalla Heikkilän kauden ensimmäinen osuma. Josko se ketsuppipullo tästä Heikkilän kohdallakin kunnolla aukeaisi. 71. minuutilla kentälle hetkeä aiemmin vaihdosta Muinosen tilalle tullut Fugo Segawa syötti vasemmalta Lappalaiselle, joka laukoi tulisesti, mutta aavistuksen yli vastustajan maalin. 79. minuutilla Lappalainen näytti jälleen nopeuttaan ja karkasi puolittaiseen läpiajoon. Tilanteessa Lepola onnistui oikea-aikaisen vastaantulonsa ansiosta torjumaan Lappalaisen yrityksen hieman pienestä kulmasta. 81. minuutilla vieraat tekivät viimeisen vaihtonsa, kun Jems Geffrard korvasi kentällä johtomaalin tehneen Heikkilän. 85. minuutilla nähtiin viimein ottelun lopullinen ratkaisu. Huippuvireinen Lappalainen nousi Okkosen prässin jälkeen pallon kanssa kohti kuudentoista rajaa ja käänsi oikealle Lingmanille, jolla oli aikaa ja tilaa sijoittaa pallo ohi Lepolan ja taululle lukemiksi 1-3! Loppuminuutit olivat tämän jälkeen enää kosmetiikkaa ja viiden lisäaikaminuutin jälkeen ottelun tuominnut Mattias Gestranius vihelsi pelin päättyneeksi 1-3 (1-1) lukemiin.

Voiton myötä RoPS siis nousi sarjassa toiselle sijalle sarjalla: 8 voittoa - 3 tasapeliä 3 tappiota. HJK johtaa tällä hetkellä Veikkausliigaa kahdeksalla pisteellä, tosin yhden ottelun Palloseuraa enemmän pelanneena. Vaikka peli oli välillä lauantaina takkuista, osoitti RoPS omaavansa todellista venymiskykyä. Maarianhaminassa pisteet ovat usein olleet tiukassa ja siihen nähden kolme maalia ja sen myötä täydet kolme pistettä on huippusuoritus. Varsinkin kun ns. ykköshyökkäysosasto on tällä hetkellä telakalla.

Kauaa RoPS ei ehdi tämän pelinkään jälkeen hengähtää, sillä jo juhannusaaton aattona (to 21.6.) joukkue matkaa Kemiin kohdatakseen Lapin derbyssä PS Kemin. Ottelu pelataavan Sauvosaaren kentällä klo 17.30 alkaen. Tässä jos missä on peli, johon ketään ei tarvitse erikseen sytyttää tai ennakkoasetelmia hakea sarjataulukkoa seuraamalla. Liigakakkosen eli RoPS:n ja sarjassa 11. sijalla olevien kemiläisten kohtaamisessa on aina oma latauksensa, joten ei muuta kuin tsemppiä peliin RoPS ja juhannusjuhlat pystyyn Kemissä!

Teksti ja kuvat: M.N.

keskiviikko 13. kesäkuuta 2018

RoPS voittoon viime sekunneilla

RoPS juhlii Okkosen tekemää voitto-osumaa!
Rovaniemen Palloseura kohtasi tiistai-illan kauniissa, mutta koleassa pohjoisen kesäsäässä Vaasan Palloseuran 2111 katsojan edessä. Ottelun ratkaisu nähtiin lisäajan viimeisillä sekunneilla, jolloin kotijoukkueen kapteeni Antti Okkonen upotti pallon VPS:n verkkoon. Näin kaikki pisteet jäivät pohjoiseen numeroin 1-0 (0-0).

Sarjakolmonen RoPS lähti otteluun haasteellisessa tilanteessa, sillä joukkueen vahvuudesta ottelusssa puuttuivat Agnaldo Moraes, Juho Hyvärinen sekä kärkimiehet Filip Ivanovski ja Simo Roiha. Näin joukkue lähti otteluun kokoonpanolla, jossa kärjessä aloitti laituri Aapo Heikkilä. Topparina Leo Väisäsen parina hääri Jems Geffrard, Juuso Hämäläinen aloittaessa kamppailun vaihtopenkillä. Myös vasemmassa laidassa nähtiin "uusi" mies, kun japanilainen Fugo Segawa sai viimein liigakasteensa. Kapea pelaajamateriaali asetti näin jälleen omat haasteensa Toni Koskelalle kokoonpanoa mietittäessä. Huomioitavaa pelin alla oli myös kapteeni Antti Okkosen ilmoitus peliuran päättymisestä kauden päätteeksi. Hienon ja mittavan uran pelannut Okkonen on ollut koko seurassa oloaikansa yksi joukkueen tärkemmistä palasista, kentällä ja kentän ulkopuolella. Tiistaina kapteeni aloitti pelin vaihdossa, kuten usein tällä kaudella on totuttu näkemään. Seitsemäntenä Veikkausliigassa ennen illan kamppailua majaillut VPS matkasi pohjoiseen niin ikään hieman varamiehisenä, sillä Vepsun riveistä tiistai-illan kamppailussa puuttuivat Elhadji Ciss, aatu Kujanpää, Steven Morrissey sekä Joonas Vahtera.

Fugo Segawa tiukassa prässissä.
Ottelu alkoi Rovaniemen keskuskentällä melko tunnustellen. Kotijoukkue piti alkuminuuteilla enemmän palloa hallussaan, mutta sinipaitojen painostus oli melko vaisua niin ikään varovaisesti peliin tullutta Vaasan Palloseuraa vastaan. Seitsemännellä peliminuutilla nähtiin kuitenkin ensimmäinen supervaarallinen tilanne. Aapo Heikkilä jatkoi suoraan Leo Väisäsen avauksen eteenpäin Lassi Lappalaiselle, joka suoraviivaisen nousun päätteeksi laukoi, mutta VPS-vahti Marko Meerits onnistui jalkatorjunnalla estämään maalin synnyn. Jatkopalloon ehti vielä Heikkilä, mutta "kärkimiehen" suora jatko noin seitsemästä metristä viuhui selvästi yli maalin. Vieraat selvisivät näin tilanteesta pelkällä säikähdyksellä. Kymmenen minuuttia tästä ja Taye Taiwon keskitys löysi kimmokkeen kautta Segawan (kuvassa), joka jatkoi päätyrajalta takaviistoon Lucas Lingmanille. Keskikenttämiehen jatko kilpistyi kuitenkin VPS-puolustajaan. 23. minuutilla Lingmanin oikealta lähtenyt vapaapotku löysi Väisäsen pään ja pallo sen myötä maaliin, mutta tilanne tuomittiin paitsioksi. Oliko tilanne paitsio vai ei on sitten asia erikseen. Pikkuhiljaa myös VPS alkoi päästä peliin paremmin mukaan. 32. minuutilla joukkue sai rikkeen jälkeen vapaapotkun noin 30 metristä. Pallon taakse asteli Sebastian Strandvall, jonka vedon RoPS-vahti Antonio Reguero pystyi kuitenkin torjumaan eteensä. Pari minuuttia tästä ja VPS hyökkäsi vasemman kautta. Palloi pelattiin kuudentoista rajalle Juha Hakolalle, joka pienen käännöksen jälkeen ampui vihaisesti, mutta hänen epäonnekseen maalin oikeaan tolppaan. Puoliajan lopulla ei enää huippupaikkoja nähty ja näin tauolle siirryttiin sopuisissa 0-0 lukemissa.

Geffrard oli monessa mukana.
Toinen puoliaika alkoi vieraiden terävämmällä pelillä, kun taas RoPS:n peli näytti väsyneeltä. Kotijoukkueen ensimmäinen puolittainen paikka tuli 59. minuutilla, mutta Wato Kuaten kaukolaukaus meni selvästi VPS-maalin yli. 63. minuutilla vieraiden Hakola jatkoi hienosti boksiin Strandvallille, mutta hänen jatkonsa suuntautui ainoastaan maalin sivuverkkoon. Vajaa kymmenen minuuttia tästä ja RoPS oli lahjoittaa maalin Vepsulle. Douglas Cae sai kuin varkain pallon, mutta Reguero ja Geffrard (kuvassa) saivat peitettyä maalin syntymisen ja kotijoukkueen kannattajat saivat huokaista helpotuksesta. Kotijoukkue suoritti ensimmäisen vaihtonsa 79. peliminuutilla, kun Antti Okkonen korvasi kentällä Heikkilän. 84. minuutilla vieraat saivat jälleen vaarallisen paikan vapaapotkun muodossa, kun Geffrard rikkoi aiemmin kentälle tullutta Ibrahima Gueyeta. Vasemmalta kenttäpuoliskolta lähtenyt Hakolan vapari kimposi kuudentoista ulkopuolelle Aatu Laatikaiselle, joka hyvän haltuunoton jälkeen laukoi hurjan pommin maalin ylähirteen. Jatkopalloon pääsi lopulta vielä Eero-Matti Auvinen, mutta hänen hieman epäonnistuneen laukauksen maaliviivalta putsasi väljemmille vesille Taiwo. Tämän jälkeen RoPS teki toisen vaihtonsa, kun Juuso Hämäläinen korvasi puolustuslinjassa Geffrardin. Peli alkoi näyttämään jo siltä, että kamppailu päättyy maalittomana, vaikka VPS kovasti päälle painoikin. Pelin ollessa jo annetun lisäajan viimeisillä sekunneilla sai RoPS kuitenkin vapaapotkun noin 30 metristä, kun Lingmania rikottiin. Pallon taakse asteli Taiwo, jonka matala laukaus tuotti Meeritsille vaikeuksia ja hän ei saanut palloa haltuunsa, vaan sylki sen eteensä. Ensimmäisenä tilanteeseen menivät Hämäläinen ja Jerry Voutilainen. Pallo kimposi pelaajien kautta tilanteessa taustalla olleelle Okkoselle, joka maalin edestä pääsi ujuttumaan pelivälineen helposti maaliin ja taululla loistivat 1-0 lukemat! Heti maalin jälkeen ottelun tuominnut Atte Jussila vihelsi pelin päätyneeksi kotijoukkueen juhliessa voittoa ja Vepsun pelaajien protestoidessa rikettä tilanteessa. Näin kaikki pisteet jäivät pohjoiseen lukemin 1-0 (0-0).

Peli itsessään oli kotijoukkueelta melko heikko esitys ja toisella puoliajalla joukkueesta näytti virta loppuvan. Osin tuurilla ja osin taidolla joukkue kuitenkin kairasi kaikki kolme pistettä ja se lopulta ratkaisee. On myös todettava se, että esimerkiksi Lappalainen pelasi tiistaina osin vatsavaivaisena. Ja jos joku halusi peliin todellista draaman kaarta, niin sitä juuri Okkonen ja RoPS tarjosivat. Kapteeni aloitti pelin vaihdossa, tuli kentälle noin kymmenen minuuttia ennen täyttä aikaa ja iski lisäajalla maalinedustalta ottelun ainoan osuman. Täydellinen sisääntulo siis kauden jälkeen pelaajauransa päättävältä Antti "Captain Fantastic" Okkoselta!

Seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana lauantaina, jolloin sinipaidat matkaavat IFK Mariehamnin vieraaksi "Saarelle." Ottelu alkaa poikkeuksellisesti klo 19.15. Tsemppiä peliin RoPS ja pisteet mukaan pohjoiseen!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Leo Väisänen - miehekkäitä otteita puolustuslinjassa jälleen kerran, osaa avata hyvin peliä.

Teksti ja kuvat: M.N.

lauantai 2. kesäkuuta 2018

RoPS taipui varamiehisenä kärkiottelussa

Rovaniemen keskuskentällä nähtiin tarkkaa peliä kummaltakin joukkueelta.
Rovaniemen Palloseura kohtasi perjantai-iltana Veikkausliigan kärkiottelussa kotikentällään HJK:n peräti 4013 katsojan edessä. Kamppailu päättyi lopulta vierasvoittoon lukemin 1-2 (0-0), joiden ansiosta Klubi vankisti sarjajohtoaan. Kotijoukkueelle ottelu oli sen sijaan kohtalokas, sillä jo kapea miehistö koki lisää takaiskuja kolhujen merkeissä. Näin pieni ottelutauko tulee Palloseuralle ns. kreivin aikaan.

RoPS lähti otteluun hieman vajaamiehisenä, sillä sinipaitojen pelivahvuudesta puuttuivat loukkaantunut Agnaldo Moraes, pelikieltoa ottelussa kärsinyt Wato Kuate sekä Klubista lainalla oleva Lassi Lappalainen. Näin aloituksessa laidoilla viilettivät Simo Roiha ja Juho Hyvärinen. Keskikentällä aloittavaan kokoonpanoon teki paluun kapteeni Antti Okkonen. HJK matkasi pohjoiseen nimivahvalla miehistöllä, vaikka Ville Jalasto ja Akseli Pelvas pelaavasta kokoonpanosta puutuivatkin. Palloseuran kannattajille tuttuja nimiä Klubin avauksesta löytyi useamman pelaajan voimin, sillä Rovaniemen keskuskentällä nähtiin Mosa Yaghoubi, Faith Friday Obilor sekä Juha Pirinen.

Pyyny taiteilee pallon kanssa.
Ottelu alkoi vierasjoukkueen pallonhallinnalla. Ensimmäinen tilanne siunaantui Obilorille kulman jälkitilanteesta, mutta topparin pusku Filip Valencicin syötön jälkeen takatolpalta suuntautui suoraan kohti RoPS-vahti Antonio Regueroa. Tämän tilanteen jälkeen peli pysyi pitkälti RoPS:n päädyssä, mutta on todettavaa, että huippupaikoille Klubi ei juurikaan päässyt RoPS:n puolustaessa erittäin tiiviisti. 22. minuutilla kotijoukkue joutui tekemään ensimmäisen vaihtonsa, kun Hyvärinen loukkasi jalkapöytäänsä sen verran pahasti, että laitapelaaja vietiin röntgeniä kohti jo pelin aikana. Hänen tilalleen kentälle juoksi Aapo Heikkilä. Pari minuuttia tästä ja Roiha karkasi vasemmalla laidalla Obilorilta nousten kohti päätyrajaa. Roiha keskitti oivallisesti takatolpalle, mutta Filip Ivanovski ei ollut täysin hereillä tilanteessa ja ei ehtinyt palloon. Näin Klubi selvisi tilanteesta säikähdyksellä. 27. minuutilla RoPS sai vasemmalta vapaapotkun ja pallon taakse asteli Taye Taiwo ja Eetu Muinonen. Vaarallisen vapaapotkun antoi lopulta Muinonen ja ensimmäisenä palloon päineen väliin ehti Juuso Hämäläinen. Topparin jatko meni kuitenkin metrin pari vasemmalta Maksim Rudakovin vartioiman Klubi-maalin ohi. 34. minuutilla kotijoukkue joutui tekemään jo toisen vaihtonsa, kun Roiha nilkkasi kentältä ja hänen tilalleen viheriölle kirmasi nuori Veka Pyyny (kuvassa). Puoliajan lopussa Nikolai Alho pääsi laukomaan reilusta 20 metristä, mutta laiturin tulinen veto meni metrin verran yli RoPS-maalin. Näin tauolle mentiin sopuisassa 0-0 tilanteessa.

Taistelupari Klauss - Väisänen
Toinen puoliaika alkoi jälleen vieraiden painostuksella. Alkuminuuteilla sekä Rafinha että Valencic pääsivät yrittämään noin 20 metristä maalintekoa, mutta kummankin yritykset suuntautuivat kohti Regueroa, joka poimi vedot helposti hyppysiinsä. 55. minuutilla nähtiin viimein ottelun avausosuma. Mosa pelasi hienosti pystyyn Juha Piriselle, joka päätyrajan tuntumasta keskitti takatolpalle, jossa aivan vapaana löytyi brasilialainen kolossi Joao Klauss (kuvassa). Kärkimies puski varmasti pallon verkon perukoille ja tilanne oli näin 0-1. Maalin jälkeen RoPS alkoi pikkuhiljaa heräämään ja rakentamaan paremmin hyökkäyspeliään. 67. minuutilla Ivanovski ampui kääntölaukauksen 2-3 metriä yli Klubi-maalin ja 74. minuutilla puolestaan Lucas Lingman tykitti vapaapotkun 25 metristä aavistuksen oikealta ohi vastustajan maalin.

Taye Taiwon keskitys löytää tiensä maalille kavennusosumassa.
78. minuutilla Pyyny harhautteli vasemmalla laidalla vastustajaa ja keskitti hyvin boksiin Ivanovskille, mutta makedonialaisen pusku tuli suoraan Rudakoville, joka vangitsi pallon hyppysiinsä. 87. minuutilla RoPS teki viimeisen vaihtonsa, kun Rasmus Degerman korvasi keskikentällä kovaa uurastaneen Lingmanin. Minuutti tästä ja vastustaja iski jälleen. Alho syötti keskelle Klaussille, joka tilanteessa haastoi hyvin ottelussa pelanneen Leo Väisäsen. Toppari horjahti kääntyessään ja jäi näin ratkaisevan askeleen hyökkääjästä jälkeen. Klauss ammattimiehen ottein nousi kohti maalia ja sijoitti pallon varmasti etukulmasta ohi Regueron ja tilanne oli ratkaisevasti jo 0-2. Pelin ollessa jo kaksi minuuttia yliajalla, pääsi Taiwo (kuvassa) keskittämään vasemmalta. Laitapakin keskitykseen pääsi käsineen väliin Rudakov, mutta hänen läpsäisynsä palloon vei pelivälineen suoraan Lassi Järvenpäälle. Laitapakki ampui suoraan matalan, mutta painavan laukauksen, joka löysi tiensä verkon perukoille maalin etukulmasta. Näin tilanne kaventui lukemiin 1-2. Minuutti tästä ja ottelun tuominnut Ville Nevalainen vihelsi pelin päättyneeksi samoihin 1-2 (0-0) lukemiin, joiden ansiosta muutamat paikalle saapuneet vierasfanit saattoivat aloittaa juhlansa. 

Voiton ansiosta Klubi on jo kymmenen pisteen etumatkalla KuPS:aan ja RoPS:aan verrattuna. Sinipaidat ovat tosin pelanneet ottelun vähemmän ja neljäntenä oleva FC Lahti peräti kolme ottelua vähemmän. Kuten monessa otteessa on todettu, kotijoukkue joutui lähtemään otteluun ilman kolmea avainpelaajaajaan ja jo ensimmäisellä puoliajalla ns. varalaiturit tippuivat pelivahvuudesta. Siitä huolimatta RoPS taisteli sen minkä pystyi kärkijoukkue HJK:a vastaan. Resurssiero tuli kuitenkin vastaan, sillä Palloseuralla ei ole heittää vaihdosta kentälle muutaman poissaolon jälkeen kuin nuoria omia kasvatteja tai ns. reservimiehiä. Positiivista oli kuitenkin nähdä Veka Pyyny tositoimissa lähes tunnin verran ja sen ajan hän pelasikin hyvin, vaikka kaksinkamppailuissa ei voimassa aina vielä pärjännytkään. Nopeutta Pyynyltä sen sijaan löytyy, niin kuin myös Aapo Heikkilältä. Valitettavasti Heikkilän muut ominaisuudet eivät ole liigatasoa ja näin hänen roolinsa jatkossakin tulee olemaan vaihtopelaajan paikalla. Huomionarvoista on myös perjantai-illan yleisömäärä, reilut 4000 silmäparia on iso luku pohjoisessa. RoPS todellakin liikuttaa paikallisia!

Seuraavan kerran RoPS pelaa vasta tiistaina 12.6. eli joukkue pääsee nyt pienelle tauolle parantelemaan kolhuja ja hiomaan sen jälkeen kuvioita tuleviin otteluihin. 12.6. RoPS kohtaa kotikentällään Vaasan Palloseuran klo 18.30 alkavassa ottelussa. Silloin kaikki taas Rovniemen keskuskentälle kannustamaan RoPS voittoon!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Taye Taiwo - pelivuodet Italiassa ja Ranskassa näkyvät otteissa. Pallovarma pelaaja, jolla on aina aikaa löytää paras mahdollinen ratkaisu.

Teksti: M.N.
Kuvat: M.N. & M.L. 

sunnuntai 27. toukokuuta 2018

RoPS tasasi pisteet Turussa

Ivanovski osui kahdesti RoPS:lle!
Rovaniemen Palloseura saalisti tasapelipisteen FC Interin vieraana lauantai-iltana, kun joukkueiden kohtaaminen Veritas Stadionin nurmella päättyi tasalukemiin 3-3 (1-2). Ottelua seurasi paikan päällä vain 1914 katsojaa, mutta he saivat nähdä aikamoisen maali-iloittelun. Peli oli menossa jo kotijoukkueelle, mutta viime hetkillä sinipaitojen Lucas Lingman tasoitti ottelun upeasti osumallaan. RoPS:n kahdesta muusta osumasta vastasi kärkimies Filip Ivanovski (kuvassa).

RoPS lähti otteluun melko hyvässä terveystilanteessa ja sai kentälle vahvan kokoonpanon. Vahvuudesta puuttui Agnaldo Moraes, joka potee käsivammaansa vielä viikkoja. Myös Aapo Heikkilä puuttui joukkueen kokoonpanosta, mutta sen sijaan penkille oli palannut edellisen pelin huilannut Simo Roiha ja suoraan avaukseen rymisti keskikentän voimapesä Wato Kuate. Juho Hyvärinen pelasi nyt ylempänä oikeassa laidassa Lassi Järvenpään ollessa oikeana laitapakkina. Kotijoukkue FC Inter pääsi otteluun niin ikään hyvällä ryhmittymällä, sillä sivussa oli vain Niko Markkula. Näin tuore cup-mestari pääsi peliin lähes ideaalissa tilanteessa.

Hyvärinen pelasi hyökkävämmässä roolissa.
Ottelu alkoi RoPS:n osalta ennakkoluulottomalla pelillä joukkueen pitäessä palloa ja rakentaessa hyvin peliä. Kamppailu ei ehtinyt vanhentua 13. peliminuuttia pidempään, kun Palloseura iski kamppailun avausosuman. Peliväline kulki Taye Taiwon ja Lucas Lingmanin kautta väliin Lassi Lappalaiselle, jonka matala keskitys maalin edustalle löysi takuuvarmasti tilanteessa hyvin hereillä olleen kärkimies Ivanovskin. Makedonialainen jatkoi pallon suoraan ohi Inter-vahti Henrik Moisanderin ja peli oli tilanteessa 0-1! Viisi minuuttia tästä ja pelissä nähtiin saman toisinto eli pallo kulki Lingmanin ja Lappalaisen kautta maalin eteen Ivanovskille, joka sai sijoittaa pallon rauhassa lähes tyhjään maaliin. Tilanne oli näin jo 0-2 ja RoPS näytti menevän menojaan. 33. minuutilla kotijoukkue sai kuitenkin oikealta noin 18 metristä vapaapotkun, josta Mikko Kuningas tykitti upeasti takatolpan kautta pallon maalin perukoille ja tilanne kaventui 1-2:een. FC Inter sai maalista uutta virtaa, mutta seuraava vaarallinen paikka tuli kuitenkin vierasjoukkue RoPS:lle. 42. minuutilla Lappalainen vapautti oikealta Hyvärisen (kuvassa), mutta tilanteessa Moisander ehti kuin ehtikin palloon ensimmäisenä ja näin kotijoukkue selvisi tästä säikähdyksellä. Puoliajan lopussa FC Interin sai rakennettua vielä vaarallisen paikan RoPS:n maalille, mutta Benjamin Källmanin tulinen laukaus meni hieman vasemmalta RoPS-vahti Antonio Regueron vartioiman maalin ohi. Näin ottelussa siirryttiin vartin tauolle vierasjoukkueen maalin johdossa.

Lingman tasoitti ottelun lopussa.
Toinen 45-minuuttinen alkoi kotijoukkueen kannalta tehokkaasti, sillä Timo Furuholm toi joukkueensa pelissä tasoihin jo 49. minuutilla. Tilanteessa pallo liikkui hyvin pelaajalta pelaajalle ja hyökkääjä pääsi laukomaan Juuso Hämäläisen estelyistä huolimatta pallon etukulmasta verkon perukoille. Näin RoPS oli hukannut kahden maalin johtonsa ja peli oli tasan 2-2. Tämän jälkeenkin FC Inter näytti aktiivisemmalta joukkueelta kentällä RoPS:n pelin mennessä aika vaikean näköiseksi. Toni Koskela yritti saada joukkueeseen eloa pelaajavaihdolla. 66. minuutilla Simo Roiha juoksikin laitaan Hyvärisen tilalle. Seuraava onnistuminen nähtiin kuitenkin jälleen RoPS:n päädyssä. 78. minuutilla Furuholmin lähes vasemmalta sivurajalta lähtenyt "jenga" leijaili täysin yllättäen RoPS-maalin takanurkkaan ohi hölmistyneen Regueron ja tilanne oli jo 3-2. Furuholm voi yrittää tätä samaa viimeistelyä vaikka jokaisessa kauden lopuista peleistä, mutta tuskinpa toista tällaista maalia tullaan häneltä näkemään. Onnenkantamoinen tai ei, mutta kaikki lasketaan. Lopussa nähtiin myös ns. "Wato Kuate -show", kun keskikenttämies hölmöili itselleen nopeasti kaksi keltaista korttia ja sitä myötä ulosajon ottelun 88. minuutilla. Näin Kuate joutuu huilaamaan pelikiellon vuoksi kärkiottelun HJK:a vastaan. RoPS ei tästä kuitenkaan hätkähtänyt. Kun pelin lisäaikaa oli pelattu jo kaksi minuuttia, pääsi vasen laitapakki Taiwo keskittämään vasemmalta takatolpalle. Järvenpää pääsi palloon ensimmäisenä ja hänen osittain epäonnisnut puskunsa tuli suoraan Lingmanille (kuvassa), joka laukoi pallon vastustamattomasti ohi Inter-vahti Moisanderin. Näin peli oli tasan 3-3. Kohta tämän jälkeen ottelun tuominnut Mattias Gestranius vihelsi pelin päättyneeksi tasalukemiin 3-3 (1-2).

Tasapelin myötä RoPS on sarjassa toisella sijalla 21 pisteellään (6-3-2). Kokonaisuudessaan joukkueen peli aaltoilee vielä liikaa pelin sisällä, sillä kahden maalin johtoa ei saisi missään nimessä hukata lauantain tapaan. Toisaalta vajaalla nouseminen tasoihin näytti puolestaan joukkueen luonteesta sen, että se ei lannistu missään vaiheessa ja tästä syystä joukkue onkin viihtynyt Veikkausliigan kärkisijoilla koko kauden alun ja miksei viihtyisi siellä jatkossakin!

Seuraavaksi joukkue kohtaakin kovimman mahdollisen vastustajan eli liigakärki HJK:n. Klubi tulee pohjoisen vierailulle perjantaina 1.6. klo 18.30 alkavaan otteluun. Tässä ottelussa Palloseuran tulee olla enemmän kuin valmiina heti alkuvihellyksestä alkaen, sillä Klubi on pikkuhiljaa saamassa juonesta kiinni ja johtaakin nyt sarjaa neljän pisteen erolla Palloseuraan voitettuaan kotikentällään FC Hongan. Perjantaina on taas luvassa jalkapallon juhlapäivä pohjoisessa, silloin kaikki sankoin joukoin Rovaniemen keskuskentälle kannustamaan RoPS voittoon!

Teksti ja kuvat: M.N.

lauantai 19. toukokuuta 2018

RoPS puolusti tasapelipisteen Lahdesta

Antonio Reguerolla piti ottelussa kiirettä.
Rovaniemen Palloseuran kausi jatkui perjantai-iltana Lahden Kisapuistossa, mistä sinipaidat saalistivat tasapelipisteen kovan taistelun jälkeen. RoPS:n sankarina ottelussa hääri espanjalaismaalivahti Antonio Reguero (kuvassa), joka jälleen kerran piti maalinsa koskemattomana. Näin 2133 silmäparin edessä pelattu ottelu päättyi kiikarilukemiin 0-0 (0-0), joiden ansiosta RoPS jatkaa tasaisessa sarjassa edelleen liigakärjessä ja kotijoukkue FC Lahti neljäntenä, tosin kaksi ottelu sinipaitoja vähemmän pelanneena.

RoPS joutui lähtemään otteluun haastavassa tilanteessa, sillä jo kapeasta pelaajarosterista olivat loukkaantumisten takia pudonneet Agnaldo Moraes, Wato Kuate sekä Simo Roiha. Moraes loukkasi torstain harjoituksissa kätensä, joka on jo leikattu. Peleihin mukaan brassi pääsee aikaisintaan vasta juhannuksen jälkeen. Jo edellisessä pelissä linkuttanut Kuate jäi nyt parantelemaan itseään pohjoiseen ja myös Roiha ei ollut perjantaina pelikunnossa. Näin Palloseura matkasi Lahteen varsin kapealla miehityksellä, sillä esimerkiksi talven hankinnoista Fugo Segawa ja Matheus Oliveira Caliman eivät edelleenkään mahtuneet vieraspelissä edes penkille. Aloituksessa nähtiin edellispeliin verrattuna uusina miehinä Aapo Heikkilä ja kapteeni Antti Okkonen. Hyvin niin ikään kautensa aloittanut FC Lahti pääsi perjantain kotiotteluunsa melko hyvässä terveystilanteessa, vaikka pelivahvuudesta vielä puuttuivatkin Teemu Jäntti, Santeri Pakkanen, Fareed Sadat, Joona Tiainen sekä Timi Voutilainen. Heistä Pakkanen ja Tiainen ovat jo kuitenkin mukana joukkueharjoituksissa ja heidät nähtäneen pian myös pelaavassa kokoonpanossa.

Ottelu alkoi kotijoukkueen hallinnassa. Seitsemänellä peliminuutilla Lahden Artjom Dmitrijev sai pallon RoPS:n nenän edestä ja laukoi noin 18 metristä kohti oikeaa alanurkkaa. RoPS-vahti Reguero torjui hieman löysän vedon kuitenkin varmasti. 24. minuutilla kotijoukkueen Santeri Hostikka pääsi keskittämään melko vapaasti vasemmalta maalin etukulmalle. Palloon menivät sekä Reguero että Stenio ja tämän kamppailun voitti espanjalaismaalivahti nyrkkeillen pallon eteensä. RoPS:n puolustus hoiti tilanteessa loput ja purki pallon sivurajasta yli. Puoliajan edetessä kotijoukkue vyörytti peliä kohti sinipaitojen maalia, mutta uhrautuvasti puolustanut RoPS selvitti nämä tilanteet. Sinipaitojen vastahyökkäykset olivat melko vähissä ja todellisia maalipaikkoja ei joukkueelta nähty. 42. minuutilla kotijoukkueella oli upea paikka siirtyä ottelussa johtoon, kun Stenio keskitti takakulmalle Hostikalle. Tämän jatko viuhui kuitenkin aavistuksen yli maalin ja RoPS selvisi tilanteesta säikähdyksellä. Pari minuuttia tästä ja Reguero joutui venymään parhainpaansa torjuessaan Hassan Sesayn tulisen vedon. Näin tauolle siirryttiin RoPS:n onneksi maalittomassa tasatilanteessa.

Väisänen pelasi jälleen vahvasti.
Toinen puoliaika alkoi siitä, mihin viimeksi jäätiin eli lahtelaisten painostuksella. Ensimmäisen viiden minuutin aikana kotijoukkue sai aikaan useamman vaarallisen paikan, mutta yritykset kohdistuivat lähes suoraan kohti RoPS-vahti Regueroa, joka napsi pallon toisensa jälkeen hyppysiinsä.  55. peliminuutilla Hostikka pyöritti useamman sinipaidan solmuun ja ampui tulisesti noin 20 metristä RoPS-maalin vasempaan tolppaan, josta peliväline kimposi suoraan Dmitrijeville, jonka jatko meni kuitenkin yli maalin. Näin vieraat selvisivät tästäkin tilanteesta säikähdyksellä. RoPS oli toisella puoliajalla kirjaimellisesti purjeessa Lahden käsittelyssä ja oman pelin avaaminen oli joukkueelle suoranaista tuskaa. Silti joukkue jaksoi puolustaa Leo Väisäsen (kuvassa) johdolla esimerkillisesti. Ensimmäisen vaihtonsa joukkue teki jo 58. minuutilla, kun Lassi Järvenpää korvasi laidalla Heikkilän. Tämä ei oleellisesti asetelmia kentällä muuttunat, sillä kotijoukkue hallitsi edelleen selvästi kenttätapahtumia. Toni Koskela teki toisen vaihtonsa 74. minuutilla, kun Okkonen siirtyi vaihtoon ja hänen tilalleen ensimmäiseen liigaotteluunsa kirmasi oma kasvatti Rasmus Degerman. Ja vielä 89. minuutilla Filip Ivanovksin tilalle kentälle juoksi Haitin maajoukkuemies Jems Geffrard eli hyökkääjä vaihtui toppariksi. Koska lopussa ei enää huippuvaarallisia tilanteita nähty, vihelsi ottelun tuominnut Antti Munukka kamppailun päättyneeksi pyöreisiin 0-0 (0-0) lukemiin.

Tasapelin ansiosta RoPS jatkaa Veikkausliigan kärjessä 20 sarjapisteellä kymmenen pelatun ottelun jälkeen, mitä voidaan pitää upeana saldona ennakkoveikkauluihin peilattuna. Perjantaina joukkue tosin sai tehdä täyden päivätyön puolustaakseen itselle yhden sarjapisteen lahtelaisten tulituksessa. Kapealla materiaalilla pelaavat sinipaidat eivät kestä useita poissaoloja ja Moraeksen ja Kuaten puuttuminen kokoonpanosta näkyi selvääkin selvemmin. Joukkueen hyökkäyskalusto on niin ikään erittäin kapea, joten toivoa sopii, että Roiha on pian taas mukana pelaavassa kokoonpanossa.

Seuraavan kerran RoPS pelaa ensi viikon lauantaina (26.5.), jolloin joukkue kohtaa vierasottelussa FC Interin. Turkulaiset ovat aloittaneet sarjakauden mollivoittoisesti, sillä joukkue on sarjassa vasta kahdeksantena, mutta toisaalta joukkue voitti vasta Suomen Cupin finaalissa HJK:n eli potentiaalia joukkueesta löytyy. Veritas Stadionilla pelattava ottelu alkaa poikkeuksellisesti jo klo 15.00. Tsemppiä peliin RoPS!

Teksti ja kuvat: M.N.

maanantai 14. toukokuuta 2018

RoPS vei kärkikamppailun nimiinsä

Tiukkaa taistelua Rovaniemen keskuskentällä.
Rovaniemen Palloseura kohtasi sunnuntai-iltana lämpimän aurinkoisella keskuskentällä Kuopion Palloseuran peräti 2934 katsojan edessä. Vaiherikas Veikkausliigan yhdeksännen kierroksen ottelu päättyi tiukan taistelun jälkeen lopulta 2-0 (1-0) lukemiin, joiden ansiosta RoPS jatkaa hienosti kulkuaan sarjakärkenä.

RoPS lähti otteluun lähes viikon tauon jälkeen, mikä alkukauden kiivaassa ottelutahdissa oli joukkueelle harvinaista herkkua. Kotijoukkue pääsi otteluun ilman suurempia loukkaantumishuolia. Aloituskokoonpanossa nähtiin muutaman ottelun huilin jälkeen toppari Juuso Hämäläinen ja kärjessä aloitti Simo Roiha. Kuopiolaiset matkustivat Napapiirille niin ikään vahvalla joukkueella. Mukana oli mm. jo kuusi maalia Veikkausliigassa tällä kaudella iskenyt Rasmus Karjalainen sekä jonkin aikaa pohjoisessa vaikuttanut viiden maalin mies Petteri Pennanen. Myös Ruben Gabriel oli loukkaantumisen jälkeen joukkueen vahvuudessa. Poissa kokoonpanosta olivat puolustuksen Luis Carlos Murillo, jonka korttitili täyttyi maanantain FC Interiä vastaan pelatussa ottelussa sekä egyptiläinen Abdalla El Said, joka suuntaa kohta jo valmistavalle MM-leirille ja näin hänen visiittinsä keltapaidoissa jää varsin lyhyeksi.

Reguero nollasi jälleen vastustajan.
Ottelu alkoi tunnustellen ja ensimmäistä tilannetta saatiin odotella kymmenennelle peliminuutille asti. Tällöin kotijoukkue pääsi hyökkäämään Lassi Lappalaisen toimesta vasemmalta. Laiturin keskitys tuli hyvin maalille, mutta KuPS-puolustus pääsi juuri ennen Roihaa väliin ja näin mitään vaarallisempaa ei päässyt tilanteesta syntymään. Viisi minuuttia tästä Juho Hyvärinen keskitti oikealta maalille. Tällä kertaa Roiha pääsi päineen väliin, mutta tuloksena tilanteesta oli ainoastaan kulmapotku. 22. minuutilla Lappalainen nousi vahvasti oikealta antaen matalan keskityksen maalille. Roiha oli jälleen kohteena ja hyökkääjän suora jatko meni vain aavistuksen Miika Töyräksen vartioiman KuPS-maalin ohi. 25. minuutilla KuPS:n Urho Nissilä pääsi laukauksellaan testaamaan Antonio Regueron (kuvassa) torjuntataitoja. Espanjalaismaalivahti torjui kuitenkin hyvän yrityksen eteensä, josta kotijoukkueen puolustus hoiti pelivälineen väljemmille vesille. Seuraavasta tilanteesta sinipaidat sitten rokottivat vieraitaan. Toppari Leo Väisäsen pitkä pystysyöttö tavoitti Agnaldo Moraeksen, jonka tyylikäs nosto meni yli KuPS-vahti Töyräksen suuntautuen kohti maaliverkkoa. Palloon kirmasivat vielä vieraiden puolustaja Mikko Pitkänen ja taustalla Roiha. Pitkäsen purkuyritys kuitenkin epäonnistui ja pallo painui verkon perukoille. Näin tilanne oli 1-0! Kolme minuuttia tästä ja KuPS:n Petteri Pennanen pääsi kuin varkain maalipaikkaan. Reguero torjui kuitenkin ilmiömäisesti yrityksen maalin oikeasta alakulmasta ja näin kotijoukkue säästyi takaiskulta. Tämän jälkeen pelissä oli hieman seesteisempi hetki. Juuri ennen puoliajan loppua RoPS sai kuitenkin rakennettua Lucas Lingmanin antamasta kulmasta vaarallisen tilanteen, mutta Roihan hyvä pusku ei aivan löytänyt tietään maaliin asti mennen vasemmalta maalin ohi. Näin tauolle siirryttiin mukavissa 1-0 lukemissa.

Hämäläinen teki paluun avauskokoonpanoon.
Toinen puoliaika starttasi kuopiolaisten painostuksella. 47. minuutilla KuPS sai hyvästä paikkaa vapaapotkun, mutta Rasmus Karjalaisen yritys meni muurin kautta kulmaksi, jonka RoPS purki Hämäläisen (kuvassa) johdolla pois maalialueeltaan. 56. peliminuutilla nähtiin sitten yksi ottelun ratkaisuhetkistä. Keskialueella Lingman sai osumaa Gabrielin kyynärpäästä ja tuloksena oli pelaajalle toinen keltainen kortti ottelussa ja sitä myötä ulosajo. Näin KuPS joutui pelaamaan reilun puolituntia yhden miehen vajaana. Tilanne ei näyttänyt tahalliselta, mutta turhan korkealla Gabrielin kädet siinä olivat ja näin kortti oli selviö. Ulosajosta huolimatta vieraat olivat tilanteen jälkeen hallitsevampi osapuoli kentällä RoPS:n vetäytyessä enemmän puolustusasemiin. 73. minuutilla nähtiin ensimmäinen kotijoukkueen vaihto, kun Filip Ivanovski korvasi kärjessä Roihan. Pari minuuttia tästä ja Aapo Heikkilä juoksi vasempaan laitaan hieman väsyneen Lappalaisen tilalle. 83. minuutilla Heikkilä oli jo puoliksi läpi, mutta KuPS puolustus maalivahti Töyräksen kera sai torjuttua yrityksen päätyrajasta yli. 85. minuutilla kotijoukkue teki vielä kolmannen vaihtonsa, kun Lassi Järvenpää korvasi oikeassa laidassa hyvin pelanneen Moraeksen. Jos joku luuli, että pelin tilanteet olivat tässä, niin kaikkea vielä! 87. minuutilla KuPS pelasi hienon kuvion, jonka päätteeksi Ats Purje pääsi puskemaan hyvästä paikasta. Vieraiden epäonneksi yritys osui ainoastaan maalin ylähirteen. Pelin ollessa jo ylijalla sai RoPS vasemmalta rajaheiton. Taye Taiwon heitto tavoitti keskeltä Ivanovskin, joka nousi hienosti maalia kohti ja laukoi pallon varmasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 2-0 ja ottelu oli ratkennut. Tilanteessa Ivanovski viittoili Taiwolle, että tänne vain, tilaa on ja loppu oli kaunista katsottavaa. Peräti kuuden lisäaikaminuutin jälkeen ottelun tuominnut Jari Järvinen vihelsi pelin päättyneeksi kotijoukkueen 2-0 (1-0) lukemiin.

Kokonaisuudessaan RoPS:n peli näytti sunnuntaina huomattavasti yritteliäämmältä kuin esimerkiksi FC Honkaa vastaan. Lähes viikon ottelu tauko oli tehnyt ilmiselvästi terää, sillä KuPS:n kaataminen ei ole se helpoin tehtävä. Kuopiolaisilla on koossa erittäin vahva ja monipuolinen joukkue, joka on viime aikoina pelannut erittäin hyvin. Kotijoukkueen pakka pysyi hyvin kasassa, vaikka peli loppua kohti passivoituikin. Hämäläisen paluu puolustuslinjaan osaltaan myös rauhoitti joukkueen alakerran peliä. On myös huomioitava Eetu Muinosen ja Wato Kuaten kova työmäärä keskikentän pohjalla. Voiton myötä RoPS jatkaa sarjan piikkipaikalla kohti seuraavan kierroksen ottelua. Seuraavan kerran RoPS pelaakin jo tulevana perjantaina, jolloin sinipaidat matkaavat FC Lahden vieraaksi. Ottelu pelataan klo 18.30 alkaen. Samalla tsempillä myös tähän otteluun ja kotiin tuomisina voi hyvinkin olla useampi sarjapiste. Tsemppiä RoPS!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Antonio Reguero - espanjalaismaalivahti esitti pelissä kaksi huipputorjuntaa pitäen maalinsa jälleen koskemattomana.

Tekstija kuvat: M.N.

tiistai 8. toukokuuta 2018

Ilves päihitti RoPS:n Ratinalla

Filip Ivanovski ruuti oli ottelussa märkää.
Veikkausliiga jatkui RoPS:n osalta muutaman päivän tauon jälkeen maanantai-iltana, kun sinipaidat kohtasivat Ratinan Stadionilla Ilveksen 3190 katsojan edessä. Joukkueiden väliset kamppailut ovat yleensä olleet melko vähämaalisia ja tälläkin kertaa kamppailussa nähtiin vain yksi osuma, sekin kotijoukkueen toimesta. Näin kaikki kolme sarjapistettä jäivät Tampereelle maalein 1-0 (1-0).

Kautensa mallikkaasti (5 voittoa, 1 tasapeli, 1 tappio) aloittanut sarjakärki RoPS matkasi Tampereelle joukkueella, jonka vahvuudesta puuttui kapteeni Antti Okkonen. Sen sijaan Juuso Hämäläinen oli jälleen mukana, tosin vaihtopenkin puolella. Oikeana pakkina ottelussa aloitti Juho Hyvärisen sijaan Lassi Järvenpää. Puolustajista Fugo Segawa sen sijaan ei mahtunut tässä pelissä edes penkille eli japanilaisen liigadebyytti antaa edelleen odottaa tulevia pelejä. Sarjassa kuudentena (2-2-2) oleva Ilves pääsi puolestaan kotiotteluunsa melko hyvässä terveystilanteessa. Poissa kokoonpanosta olivat pitkäaikaispotilaat Baba Mensah ja Ilari Mettälä, mutta muuten Jarkko Wissa sai jalkeille varsin vahvan ryhmän Marius Noubissin johdolla.

Ottelu alkoi tasaisissa merkeissä kummankin joukkueen hakiessa asetelmia kentällä. Ratinan varsin epätasainen luonnonnurmi asetti omat haasteensa joukkueiden pelinrakentelulle ja pitkiä syöttökombinaatioita ei juuri kentällä nähty. Pikkuhiljaa kotijoukkue sai kuitenkin peliä enemmän hallintaansa. 16. minuutilla Noubissi pääsi laukomaan noin 16 metristä, mutta Antonio Reguero nappasi pallon varmasti hyppysiinsä.  

24. minuutin kohdalla Lassi Lappalainen pääsi nousemaan Taye Taiwon rajaheiton jälkeen kahteen hyvään tekopaikkaan, mutta nämä Ilves onnistui puolustamaan päätyrajasta yli. Tilannetta seuranneen kulmapotkun jälkeen Ilves pääsi nopeaan vastahyökkäykseen ja tuloksena oli ottelun ensimmäinen täysosuma Gomo Ondukun toimesta. Eero Tammisen matala keskitys oikealta meni tilanteessa RoPS-puolustuksen ohi kärkimies Ondukulle, joka viimeisteli varmasti ohittaen sijoituksellaan RoPS-vahti Regueron. Näin Ilves siirtyi 1-0 johtoon. Puoliajan lopulla ei paljoa paikkoja enää nähty. Viimeisillä sekunneilla Eetu Muinonen pääsi vielä laukomaan 22 metristä, mutta laukaus suuntautui kohti Ilves-vahti Mika Hilanderia. Näin tauolle siirryttiin 1-0 lukemissa.

Roiha pelasi toisen puoliajan.
Toinen puoliaika alkoi RoPS:n osalta vaihdolla, kun Simo Roiha (kuvassa) korvasi kenttämiehityksessä Eetu Muinosen. 57. minuutilla Filip Ivanovski syötti keskelle Agnaldo Moraekselle, mutta laiturin laukaus meni kohti vastustajan maalivahtia. 61. minuutilla sinipaidat suorittivat toisen vaihtonsa, kun Jems Geffrard siirtyi penkille ja Hyvärinen kirmasi kentälle. Näin Järvenpää siirtyi topparin paikalle Hyvärisen pelatessa tutulla laitapakin paikallaan. 65. minuutilla Noubissi oli hyvässä paikassa, mutta kotifanien pettymykseksi kärkimiehen jatko maalin edestä meni selvästi yli maalipuiden. 68. minuutilla puolestaan Lappalainen sai rakennettua tilannetta Moraekselle, mutta brasilialainen ei saanut tilanteesta lopulta mitään vaarallista aikaiseksi. Pelin kääntyessä loppua kohti ei vaarallisia tilanteita kummallakaan maalilla juuri nähty. Lähinä loppusekunneilla nähtiin kuumia tunteita, kun Taiwo ja Tuure Siira ottivat sanallisesti ja melkein fyysisesti yhteen. Lopussa ei enää tasoituspaikkoja RoPS:lle siunaantunut, joten ottelun tuominnut Ville Nevalainen vihelsi pelin päättyneeksi kolmen lisäaikaminuutin jälkeen kotijoukkueen 1-0 (1-0) voittolukemiin.

Maanantainen esitys jätti paljon toivomisen varaa RoPS:n peliin. Ilves oli kokonaisuutena sen ratkaisevan askeleen edellä ja ansaitsi näin voittonsa. Toki on muistettavaa, että RoPS operoi todella pienen rosterin turvin ja osa pelaajista on joutunut pelaamaan tosi isoja minuutteja jo näin kauden alkuun vähällä palautusajalla. Joukkueessa on myös nippu nuoria pelaajia, jotka ovat vasta tekemässä läpilyöntiä pääsarjatasolla. Myös kenttä asetti omat haasteensa pelinrakentelulle, mutta toisaalta olosuhteet olivat samat kummallekin joukkueelle. Silti tappiosta huolimatta Palloseura jatkaa sarjakärjessä, tosin enää paremman maalieron turvin Helsingin Jalkapalloklubiin nähden.

Seuraavan kerran RoPS pelaa tulevana sunnuntaina, jolloin Rovaniemen keskuskentälle klo 18.30 alkavaan kamppailuun vieraaksi saapuu nousukuntoinen sarjakolmonen Kuopion Palloseura. Ottelu on joukkueiden välillä jo toinen tällä kaudella. Viimeksi RoPS nappasi täydet sarjapisteet Kuopiosta Hyvärisen viimehetken maalilla. Tässäpä tavoitetta sinipaidoille myös sunnuntain otteluun kahden tappion jälkeen. Tsemppiä RoPS!

Teksti ja kuvat: M.N.

torstai 3. toukokuuta 2018

RoPS taipui kotonaan Hongalle

Honka hyökkää, RoPS puolustaa.
Rovaniemen Palloseura kohtasi torstai-illan ottelussa kotikentällään FC Hongan ja sai maistaa tappion karvasta kalkkia ensimmäisen kerran tällä kaudella. Rovaniemen keskuskentälle saapuneet 1973 katsojaa saivat nähdä kotijoukkueelta vaisun esityksen, jonka johdosta Antonio Regueron huikea nollaputki päättyi espoolaisten toimesta. Näin espanjalaisen maali pysyi kauden alusta alkaen puhtaana 615 minuuttia, mikä on uusi Veikkausliigan ennätys. Tämä ennätys ei kuitenkaan kotijoukkueen kannattajia lämmittänyt, sillä ottelu päättyi FC Hongan voitonjuhliin, kun taululla pelin päätyttyä komeilivat 1-2 (1-0) lukemat.

RoPS pääsi lähtemään kauden seitsemänteen koitokseensa liigan piikkipaikalta viiden voiton ja yhden tasapelin myötä. Kokoonpanon suhteen joukkue on joutunut hieman kierrättämään pelaajia, koska ottelutahti heti alkukaudesta on ollut vähintäänkin haastava. Torstaina joukkueen vahvuudesta puuttui edelleen Juuso Hämäläinen, mutta hänen paluunsa kolhujen jäljiltä lähenee päivä päivältä. Muuten joukkue sai muut pelaajat otteluun käyttöönsä. Espoolaiset matkasivat pohjoiseen joukkueella, josta puuttuivat Ahmed El-Amrani, Javi Hervas, Joni Korhonen, Duarte Tammilehto sekä Masar Ömer.

Lappalainen osui jälleen.
Ottelu alkoi kotijoukkueen kannalta terävästi, sillä jo kolmannella peliminuutilla Lassi Lappalainen (kuvassa) oli lähellä päästä ohjaamaan pallon kohtii vastustajan maalia. Tilanteessa FC Hongan maalivahti Timothy Murrayn hyvä vastaantulo esti kuitenkin laiturin yrityksen ja näin vieraat selvisivät alun rynnistyksestä säikähdyksellä. Tämän jälkeen peli alkoi nopeasti kääntymään espoolaisien hallinnaksi. FC Honka rakenteli ensimmäisen kymmenminuuttisen aikana pari hyvää vetopaikkaa, mutta nämä tilanteet Reguero maalillaan torjui varmasti. 11. minuutilla pallo kulki kotijoukkueen Tye Taiwon ja Agnaldo Moraesin kautta Filip Ivanovskille, jonka kääntölaukaus etukulman tuntumasta meni kuitenkin maalin ohi. 17. minuutilla puolestaan vieraat järjestivät paikan Jonas Leväselle, mutta laitapuolustajan tykin 22 metristä onnistui Reguero venyttämään väljemmille vesille. Tämän jälkeenkin peli pysyi enemmän RoPS:n kuin Hongan päässä. Sinipaitojen pelinrakentelu oli vähintäänkin flekmaattista ja joukkue lähinnä tyytyi juoksemaan pallon perässä. Puolen tunnin kohdalla RoPS sai kuitenkin rakennettua hyvän hyökkäyksen Hongan maalille. Monen mielestä pallo osui maalivahdin alueella vastustajan käteen, mutta tätä vaihtelevasti läpi ottelun tuomaroinut Mohammad Al-Emara ei kuitenkaan nähnyt ja näin peli sai jatkua. Espoolaisten painostus jatkui kohti puoliajan loppua, mutta 44. minuutilla RoPS pääsi iskemään kuin varkain. Taiwon oiva syöttä tavoitti Lappalaisen, joka sijoitti pallon varmasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 1-0 Lappalaisen kauden neljännen liigaosuman saattelemana! Näissä numeroissa mentiin myös ottelun tauolle.

Reguerolla riitti ottelussa töitä.
Toiselle puoliajan alkuun Toni Koskela teki ensimmäisen vaihtonsa, kun avauspuolikkaalla varoituksen saanut Antti Okkonen siirtyi vaihtoon ja hänen tilalleen keskialueelle juoksi Lucas Lingman. Vaihto ei kuitenkaan pelikirjaa ratkaisevasti muuttanut, sillä Honka oli edelleen kentällä aktiivisempi osapuoli RoPS:n keskittyessä puolustamiseen. 55. minuutilla Alex Tchuimeni-Nimely pääsi laukomaan, mutta Reguero (kuvassa) kesti edelleen ja esitti varman torjunnan. 63. peliminuutilla RoPS pääsi hyvään vastaiskuun. Lappalainen syötti nousun jälkeen keskelle Moraesille, mutta brasilialaisen laukaus epäonnistui ja espoolaiset selvisivät tilanteesta säikähdyksellä. 76. peliminuutilla Honka tuli ottelussa viimein tasoihin. Tilanteessa Macoumba Kandji pääsi tuikkaamaan pallon maaliin RoPS-puolustuksen suotuisan avustuksen saattelemana. 81. minuutilla RoPS teki toisen vaihtonsa, kun Simo Roiha korvasi kärjessä Ivanovskin. Loppua kohti peli näytti jo päättyvän pistejakoon. Pelikellon näyttäessä jo täyttä aikaa kotijoukkue teki vielä kolmannen vaihtonsa, kun Lassi Järvenpää korvasi kentällä Moraesin. Mutta mutta.. kamppailun viimehetkillä Youness Rahimi nousi keskeltä ja laukoi pallon ohi Regueron ja tilanteeksi 1-2. Peli oli ratkennut ja tuloksena sinipaitojen kauden ensimmäinen tappio. Kohta maalin jälkeen Al-Emara vihelsi pelin päättyneeksi ja espoolaisten juhlat kauden ensimmäisen voiton merkiksi pääsivät alkamaan.

Torstaina kentällä saatiin todistaa heikointa kotijoukkueen esitystä, mitä "keskarilla" on tällä kaudella nähty. RoPS oli askeleen perässä Honkaa lähes koko ottelun ajan. Vain hetkittäin sinipaidat pelasivat tuttua peliään, jossa pallo liikkuu helpon näköisesti pelaajalta toiselle. Toisaalta on todettava, että Honka teki ottelussa RoPS:n pelinrakentelun vaikeaksi vahvalla prässillään. RoPS:n pelaaminen kokonaisuudessaan ei ollut tässä ottelussa lähelläkään alkukauden otteluiden tasoa ja tähän asiaan Koskelan tuleekin loppuviikon harjoituksissa paneutua. Myös puolustus oli illan kamppailussa paikoin epävarma ja ei saanut tarvittavaa tukea keskikentältä. Hyökkäyksessä tehot tulevat pitkälti Lappalaisen kautta, keskushyökkääjän tontilla on tehojen suhteen vielä aika hiljaista.

Kauaa RoPS ei ehdi tämänkään ottelun jälkeen hengähtää ja punoa uusia juonia, sillä jo tulevana maanantaina (7.5.) sinipaidat kohtaavat Tampereella Ilveksen. Ottelun Ratinan Stadionille alkaa klo 18.30. Silloin taas sinisellä sydämellä peliin ja pisteitä mukaan kotimatkalle, tsemppiä RoPS!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Antonio Reguero - kahdesta takaiskumaalista huolimatta pelasi varmasti esittäen liudan hyviä torjuntoja. Yksi joukkueen tukipilareista.

Teksti ja kuvat: M.N.

sunnuntai 29. huhtikuuta 2018

RoPS haki otteluruuhkassa tasapelipisteen Turusta

Antti Okkonen oli lähellä onnistua vapaapotkusta.
Rovaniemen Palloseuran huikea voittoputki päättyi tasapelin myötä lauantaina Turussa, kun sinipaidat tasasivat Veritas Stadionille 3009 katsojan edessä pelatussa ottelussa pisteet TPS:n kanssa lukemin 0-0. Tasapelin myötä RoPS jatkaa Veikkausliigan kärkipaikalla, kävipä kierroksen muissa otteluissa miten tahansa.

Lauantain liigakamppailuun RoPS lähti haasteellisessa tilanteessa, sillä ottelu oli joukkueelle jo viides parin viikon sisällä ja peräti kolmas viikon aikana! TPS sen sijaan sai valmistautua peliin rauhassa, sillä joukkueella ei ollut pelejä viikolla. Tästä syystä esimerkiksi Lucas Lingman ja Agnaldo Moraes huilasivat tämän ottelun. Myös Juuso Hämäläinen puuttui pelivahvuudesta kolhujen takia. Hänet kentällä jo toisessa ottelussa peräkkäin korvasi Jems Geffrard. Poissaolojen myötä Lassi Järvenpää oli mukana aloituskokoonpanossa ylempänä oikeassa laidassa. Kotijoukkue Turun Palloseura pääsi otteluun hyvässä terveystilanteessa, sillä raitapaitojen vahvuudesta puuttui ainoastaan Rasmus Holma.

Geffrard luuti puolustuksen keskellä.
Ottelu alkoi melko tunnustellen kummankin joukkueen osalta. 13. minuutilla kotijoukkueen Ben Mckendry rikkoi RoPS:n Filip Ivanovskia vajaan 25 metrin päässä maalista vapaapotkun arvoisesti. Pallon taakse asteli Taye Taiwo, jonka painava veto meni vain hieman oikealta Jonathan Viscosin vartioiman TPS-maalin ohi. 27. minuutin kohdalla Taiwo kokeili onneaan oikealta reunalta noin 25 metristä, mutta tällä kertaa pallo viuhui selvästi maalin yli. Pari minuuttia tästä ja TPS:n Sami Rähmönen keskitti oikealta maalille, jossa ensimmäisenä päineen palloon pääsi Mckendry. Keskikenttämiehen pusku meni kuitenkin reilut pari metriä vasemmalta ohi maalin. 40. minuutilla kotijoukkue rakensi jälleen Rähmösen kautta laidalta hyvän paikan, joka lopulta kimposi Geffrardin (kuvassa) päästä kohti RoPS-maalia. Tämän joukkueen maalivahti Reguero onnistui torjumaan yli maalin ja tuloksena ei ollut mitään kulmapotkua vaarallisempaa. 45. minuutilla nähtiin puoliajan vaarallisin tilanne. Kaksikko Lassi Lappalainen - Ivanovski pelasivat hyvin yhteen vasemmalla laidalla ja TPS:n Miro Tenho joutui rikkomaan Lappalaista kortin arvoisesti. Tuloksena vapaapotku reilusta 20 metristä. Pallon taakse asteli kapteeni Antti Okkonen, jonka kierteinen vapaapotku kolahti suoraan maalin vasempaan tolppaan. Tilanteessa palloon pääsivät vielä Eetu Muinonen ja Leo Väisänen, mutta kummankaan yritys ei löytänyt tietään maalin perukoille. Näin tauolle poistuttiin maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Roiha pelasi viimeisen puolituntisen.
Toisen 45-minuuttisen alkupuolella ei huippupaikoilla mässäilty. RoPS pyrki pitämään palloa ja löytämään avaimet avausmaalin tekoon. Kotijoukkueen tilanteet rakentuivat lähinnä erikoistilanteiden kautta. Ensimmäisen vaihtonsa sinipaidat tekivät 62. peliminuutilla, kun Simo Roiha (kuvassa) korvasi kenttäkoostumuksessa Järvenpään. 78. minuutilla TPS sai vapaapotkun noin 19 metristä, mutta tilanteessa aiemmin vaihdosta kentälle tulleen Jani Virtasen yritys leijaili pari metriä yli vierasjoukkueen maalin. 85. minuutilla RoPS teki toisen vaihtonsa, kun Aapo Heikkilä juoksi kentälle Wato Kuaten tilalle. Alkukaudesta täydet minuutit pelannut keskikenttämies sai näin pienen huilin ennen tulevia kamppailuja. Vielä loppuminuuteilla TPS sai pari hyvää vapaapotkutilannetta, mutta ensimmäisen Virtasen yrityksen Reguero torjui väljemmille vesille ja toinen meni vain aavistuksen maalin yli. Näin kolmen lisäaikaminuutin jälkeen ottelun tuominnut Jari Järvinen vihelsi pelin päättyneeksi tasapeliin numeroin 0-0 (0-0).

Itse ottelu ei temmoltaan tai tasoltaan erikoiseksi noussut. Tasapelipiste kesken kiivaimman otteluruuhkan oli kuitenkin hyvä tulos rovaniemeläisille. Vaikka joukkue ei pystynyt voittotiliään ottelussa kartuttamaan, pystyi se silti raapimaan pelistä itselleen tärkeän sarjapisteen, poissaoloista huolimatta. Samalla on huomioitava myös se, että RoPS-vahti Antonio Reguero piti ottelussa maalinsa puhtaana jo kuudennessa pelissä peräkkäin. Tästä osakiitos myös hyvin organisoidusti puolustavalle ja muutenkin pelaavalle joukkueelle, jonka ansiosta espanjalaisen ei ole juurikaan tarvinnut esittää huippupelastuksia.

Kovin pitkään tämänkään ottelun jälkeen RoPS ei saa hengähtää, sillä tulevana torstaina (3.5.) sinipaidat saavat Rovaniemen keskuskentälle vieraakseen FC Hongan. Ottelui pelataan "keskarilla" klo 18.30 alkaen. Silloin kaikki mukaan kannustamaan RoPS jälleen voittoon!

Teksti ja kuvat: M.N.

torstai 26. huhtikuuta 2018

RoPS voittoon kotikentällä

Rovaniemen Palloseuran huima alukausi sai pisteiden muodossa jatkoa keskiviikkoiltana, kun sinipaidat päihittivät 1721 katsojan riemuksi FC Lahden numeroin 2-0 (1-0). Voitto oli Palloseuralle jo viides perättäinen täysi pistepotti yhtä monessa ottelussa ja näin monissa ennakkoarvioissa sarjan tyvipäähän rankatut napapiiriläiset ovat nyt viiden pisteen johdossa sarjan piikkipaikalla.

300. liigaottelun mies.
RoPS lähti otteluun keskellä pahinta otteluruuhkaa. En tiedä mitä Veikkausliigan toimistolla on otteluohjelmaa tehdessä mietitty, mutta erikoisen kiivas ottelutahti on jo näin kauden alussa. Tästä ja pienistä kolhuista johtuen kotijoukkueen käskyttäjä Toni Koskela muokkasi hieman joukkueensa aloituskokoonpanoa. Tällä kertaa uusina miehinä avauksessa nähtiin toppati Jems Geffrard, keskikentällä kapteeni Antti Okkonen (kuvassa) sekä hyökkäyspäässä Aapo Heikkilä ja Simo Roiha. Näin mm. kaksikko Lassi Lappalainen - Lucas Lingman aloitti ottelun vaihtopenkillä. Juuso Hämäläinen puolestaan puuttui kokonaan kokoonpanosta. Okkonen pelasi samalla 300 liigaottelunsa, upea saavutus joukkueen kipparilta. FC Lahti puolestaan matkusti pohjoiseen joukkueella, josta puuttuivat pelikieltoinen Henri Anier sekä loukkaantuneet Xhevdet Gela, Stênio, Nuutti Laaksonen ja Fareed Sadat. Tämän lisäksi Santeri Pakkanen ja Joona Tiainen ovat pitempään sivussa.

Taiwo taiteilee pallon kanssa.
Ottelun alussa toisella peliminuutilla pallo pelattiin boksiin kohti Roihaa, mutta tähän tilanteeseen Lahden puolustus ehti viime hetkillä väliin. 11. minuutilla nähtiin toinen vaarallinen tilanne, kun Agnaldo syötti ylös Roihalle, jonka yritys kuitenkin blokattiin jälleen vieraiden puolustuksen toimesta. Minuutti tästä ja RoPS onnistui. Aapo Heikkilä pääsi laukomaan tulisesti Wato Kuaten loisteliaan pystysötön jälkeen, mutta lahtelaisten maalivahti Damjan Siskovski onnistui torjumaan pelivälineen eteensä. Pallo tuli kuitenkin pelaajien välistä suoraan Agnaldolle noin 14 metriin, josta laiturin veto meni upeasti maalin vasempaan yläkulmaan ja tilanne ottelussa oli 1-0! 19. minuutilla vieraiden Santeri Hostikka tykitti noin 18 metristä, mutta RoPS-vahti Antonio Reguero torjui yrityksen kulmapotkuksi. Tämän jälkeen pelin tempo tasaantui ja paikoilla ei herkuteltu. Noin puolen tunnin kohdalla Taye Taiwo (kuvassa) syötti kuitenkin pystyyn Roihalle, jonka yrityksen Lahden puolustus pystyi kuitenkin putsaamaan väljemmille vesille. Puoliajan loppuosa mentiin lahtelaisten hallinnassa, mutta vaarallisiin paikkoihin joukkue ei päässyt. Näin tauolle siirryttiin 1-0 lukemissa.

Lappalainen onnistui jälleen.
Toinen puoliaika alkoi niin ikään vierasjoukkueen pitäessä palloa ja RoPS:n vetaytyessä entistä alemmas. Kotijoukkue teki 45-minuuttisen alkuun myös ensimmäisen vaihtonsa, kun Lappalainen (kuvassa) korvasi kentällä Agnaldon. 55. minuutilla RoPS rakensi tilanteen vasemmalta laidalta, mutta Heikkilän yritys Taiwon syötön jälkeen meni lahtelaispuolustajan kautta päätyrajasta yli. 59. peliminuutilla Hostikka tarjoili vapaapotkusta hyvän paikan Kalle Taimille, mutta puolustaja ei aivan ehtinyt palloon maalin kulmalta. Näin todellinen maalipaikka kuivui kasaan. 64. minuutilla RoPS teki toisen vaihtonsa, kun Eetu Muinonen siirtyi vaihtopenkille. Näin kentälle pääsi viime pelissä aloituskokoonpanossa ollut Lassi Järvenpää. Vaihdot eivät oleellisesti kotijoukkueen peliä parantaneet, sillä FC Lahti hallitsi selvästi kenttätapahtumia. 74. minuutilla nähtiin kotijoukkueen kolmas vaihto, kun Lucas Lingman tuli kentälle Roihan tilalle. Pari minuuttia tästä ja Lappalainen ja Lingman pääsivät vastahyökkäykseen yhtä puolustajaa vastaan. Lappalaisen syöttö meni kuitenkin hieman sivuun ja näin tilanne kuivui kasaan. Loppua kohti RoPS puolusti tiiviisti ja lahtelaiset vyöryttivät peliä kohti Regueron vartioimaa maalia. RoPS kuitenkin selvisi paineesta ja kun peli oli jo lisäajalla, pääsi Lappalainen palloon hyökkäysalueella Waton purkupallon jälkeen. Lappalainen voitti juoksun päätteeksi kaksinkamppailussa Artjom Dmitrijevin 100-0 ja pääsi nousemaan yksin maalivahtia vastaan. Nuoren laiturin kylmä viimeistely ohi Siskovskin ratkaisi pelin ja taululla paistoivat 2-0 lukemat. Maalin jälkeen ottelun vaihtelevasti tuominnut Marko Grönholm vihelsi pelin päättyneeksija kotijoukkueen kannattajat pääsivät jälleen juhlimaan voittoa keskuskentällä.

Voiton ansiosta RoPS vankisti johtoaan sarjan kärjessä, sillä joukkue on nyt peräti viiden pisteen johdossa ennen Helsingin Jalkapalloklubia. Viiden voiton putki sarjakauden alkuun on samalla joukkueen historian paras startti kauteen. Itse ottelu ei otteluruuhkan keskellä noussut spektaakkelien joukkoon, mutta sinipaidat pystyvät nyt raapimaan täysiä pistepotteja, vaikka joukkue ei täydellistä peliä esittäisikään. Antonio Regueron nollaputki maalilla alkaa olemaan jo todella vakuuttava, sillä RoPS ei ole päästänyt kauden aikana vielä maaliakaan. Tehtyjä maaleja sen sijaan on jo yhdeksän kappaletta. Ensimmäisellä puoliajalla monet muutokset kokoonpanossa eivät juuri näkyneet, sillä RoPS pystyi pelaamaan hyvin organisoidusti ja rakentamaan useampia vaarallisia paikkoja. Toisella puoliajalla joukkueen hyökkäyspeli takkuili, mutta puolustus pysyi tiiviinä. Lahtelaiset pitivät kyllä palloa hallussaan, mutta viimeiset syötöt ja todelliset maalipaikat jäivät vähiin.

Seuraavan kerran sinipaidat pelaavat jo tulevana lauantaina, jolloin RoPS matkaa Turkuun. Ottelu TPS-RoPS pelataan Veritas Stadionin luonnonnurmella klo 17.00 alkaen. Samalla sykkeellä peliin ja kauden kuudes voitto on mahdollinen, tsemppiä peliin RoPS!

Teksti: M.N.
Kuvat: M.N & M.L.

maanantai 23. huhtikuuta 2018

RoPS jatkoi voittokulkuaan PS Kemin kustannuksella

Agnaldo ohittaa varmasti Vilmusen.
Rovaniemen Palloseuran hurja kevätvire sai sunnuntaina jatkoa, kun sinipaidat päihittivät PS Kemin Lapin derbyssä selvin 3-0 (2-0) lukemin. Ottelua lumisen hyisessä kevätsäässä oli seuraamassa peräti 2922 silmäparia. Täyden pistepotin myötä RoPS on voittanut peräti neljä ensimmäistä liigaotteluaan, mikä sivuaa seuran historian parasta kauden avausta viime vuosikymmenillä.

RoPS pääsi jänkäderbyyn hyvässä terveystilanteessa, sillä sivussa oli ainoastaan kuumeesta viime päivinä kärsinyt Juho Hyvärinen. Hänet oikeana laitapuolustajana ottelussa korvasi Lassi Järvenpää. Kärjessä puolestaan aloitti ensimmäistä kertaa Filip Ivankovski, näin Simo Roiha oli vaihteeksi vaihtopenkin puolella. PS Kemi matkasi Napapiirille mielessään kolme pistettä. Joukkueen pelivahvuudesta puuttuivat syystä tai toisesta Hakeem Araba sekä loukkaantuneet Jorginho, Aleksi Isämäki ja Henrik Ölander. Sunnuntaina vieraiden maalilla pelasi Mikko Vilmunen, kun Oskari Forsman seurasi peliä vaihtopenkiltä.

Kuate hallitsi keskikenttää.
Sunnuntain liigakamppailu alkoi kotijoukkueen pitäessä palloa enemmän hallussaan. Ensimmäisen laukauksen maalia kohti esitti kuitenkin PS Kemi, kun Kevin Tano pääsi 11. peliminuutilla laukomaan vajaasta 20 metristä, mutta hänen yrityksensä suuntautui suoraan kohti RoPS-vahti Antonio Regueron näppejä ja näin tilanteesta ei syntynyt mitään vaarallista. Kohta perään kotijoukkueen Lucas Lingman esitti upean nousun pallon kanssa, mutta PS Kemin puolustus ehti blokkaamaan keskikenttämiehen laukaisuyrityksen. 20. minuutilla nähtiin sitten ottelun avausmaali. Wato Kuate (kuvassa) syötti hyvin pystyyn Lassi Lappalaiselle, joka kääntyi pallon kanssa, nousi vastustamattomasti kohti PS Kemin maalia ja laukoi kuudentoista rajalta pelivälineen varmasti maalin vasempaan alakulmaan. Näin tilanne oli 1-0. Hieno maali nuorelta laiturilta. 35. minuutilla Tano keskitti vasemmalta maalille, jossa palloon liukuivat sekä Juuso Hämäläinen että Juho Mäkelä. Pallo osui Hämäläisen jalkaan, josta se kuitenkin kimposi suoraan Regueron näppeihin. Kolme minuuttia tästä ja RoPS juhli toista maalia. RoPS sai ottelun ensimmäisen kulmapotkunsa, jonka Eetu Muinonen antoi lyhyenä Lingmanille. Keskikenttämiehen upea kierteinen jatko osui takatolppaan, josta se kimposi suoraan Ivanovskin ulottuville. Hyökkääjä nikkasi lähietäisyydeltä pallon varmasti verkon perukoille ja tilanne oli jo 2-0! Näissä numeroissa siirryttiin myös ottelussa vartin tauolle.

Onnistumisen juhlaa.
Toinen 45-minuuttinen alkoi siitä mihin viimeksi jäätiin eli RoPS:n painostuksella. Kun pari minuuttia oli pelattu, nousi Agnaldo hienosti ylös hankkien joukkueelleen kulmapotkun. Muinosen kulmapotkusta pallo kulkeutui lopulta Taiwolle, joka ampui noin 14 metristä tulisen laukauksen hieman yli kemiläisten maalin. 56. minuutilla nähtiin ottelun lopullinen ratkaisu. Ivanovski jatkoi tilanteessa pelivälineen Lappalaiselle, joka nousi maalia kohti vetäen vastustajan puolustajat luokseen. Laituri kuitenkin syötti oikealle vapaaseen tilanteeseen Agnaldolle, jonka veto meni upeasti vastaan tulleen Vilmusen jalkojen välistä maaliin. Näin tilanne oli jo 3-0! Minuutti tästä ja Toni Koskela teki joukkueensa ensimmäisen vaihdon. kolhuja pelissä saanut Hämäläinen siirtyi vaihtopenkin puolelle ja tulikasteensa Veikkausliigassa sai Jems Geffrard. Viisi minuuttia tästä ja toinen kolhuja pelissä saanut pelaaja sirtyi vaihtoon, kun Aapo Heikkilä korvasi laidassa Agnaldon. Heti perään 64. minuutilla Antti Okkonen kirmasi kentälle Lappalaisen tilalle.

Reguero piti jälleen maalinsa puhtaana.
68. minuutilla vierasjoukkueen Julia Guevara pääsi tykittämään vaarallisesti, mutta veto meni metrin pari yli Regueron (kuvassa) vartioiman RoPS-maalin. 73. minuutilla oli Ville Moilasen tilanne vasemmalta sivulta, mutta Reguero liimasi tämänkin vedon helposti käsiinsä. Pienen kemiläisten "hetken" jälkeen RoPS alkoi taas pitämään ohjaita käsissään ja pallo liikkui pelaajalta pelaajalle helpon näköisesti. Parhaimmillaan joukkue liikutti lähes 40 syötön verran palloa ympäri kentän kemiläisten joutuessa vain seuraamaan pallorallia sivusta. Sen suurempia paikkoja kotijoukkueelta ei enää kuitenkaan nähty, sillä joukkue hölläsi jo vähän kaasua ja säästi voimia tulevan keskiviikon otteluun. Näin kolmen lisäaikaminuutin jälkeen ottelun tuominnut Mikko Leino vihelsi pelin päättyneeksi lukemiin 3-0 (2-0).

Alkujaan tiukaksi povattu Lapin derby oli lopulta selvää kotijoukkueen hallintaa ja numerot taululla eivät jättäneet selittelyille varaa. Koskelan suojatit pelaavat erittäin järkevästi kentän joka osa-alueella ja tähän kemiläiset eivät hajanaisella pelillään pystyneet vastaamaan. Kauden neljäs voitto tulikin lopulta joukkueelle suht helposti ja ottelusta jäi kuva, että sinipaitojen ei tarvinnut laittaa aivan kaikkea koko ajan peliin eli reservistä löytyy lisää draivia tarpeen tullen. Toivoa sopii, että pienet pelissä tulleet kolhut paranevat nopeasti, sillä kevään ottelutahti on hurja. Kauaa RoPS ei tosiaan ehdi tämänkään pelin jälkeen hengähtää, sillä sarja jatkuu jo keskiviikkona, jolloin Rovaniemen keskuskentälle vieraaksi saapuu aina vaarallinen FC Lahti. Ottelu pelataan klo 18.30 alkaen. Samalla tsempillä tähänkin peliin RoPS ja voittosarakkeeseen seuraava merkintä!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Wato Kuate - keskikentän voimapesä, joka rytmittää hyvin peliä ja on erittäin pallovarma tilanteessa kuin tilanteessa. Pelipaikkansa ehdotonta eliittiä sarjassa. 

Teksti: M.N.
Kuvat: M.L. & M.N.

torstai 19. huhtikuuta 2018

RoPS jatkoi voittokulkuaan Kuopiossa

RoPS juhlii voittoaan.
Rovaniemen Palloseuran kiivas alkukauden ottelutahti sai jatkoa keskiviikkona, jolloin sinipaidat matkasivat Kuopioon Savon Sanomat Areenalle KuPS:n vieraaksi. Hienosti kauden aloittanut RoPS jatkoi hyviä otteitaan voittamalla 3123 katsojan edessä pelatun ottelun Juho Hyvärisen tekemällä viime hetken osumalla. Näin ottelun loppulukemiksi kirjattiin 0-1 (0-0), joiden ansiosta RoPS on voittanut kaikki kolme ensimmäistä Veikkausliigan kamppailuaan.

Joukkueen viimeinen lukko.
RoPS matkasi Pohjois-Savoon erinomaisessa terveystilanteessa, sillä kaikki pelaajat olivat käytettävissä otteluun. Tälläkin kertaa Toni Koskela aloitti tutulla aloituskokoonpanollaan ja miksipä muuttaa voittavaa joukkuetta. KuPS kierrätti tiukan sarjaohjelman johdosta aavistuksen kokoonpanoaan. Poissa kokoonpanosta oli mm. Ruben Gabriel, Deivydas Matulevicius sekä Stiwar Garcia. Ensimmäinen 45-minuuttinen alkoi kummankin joukkueen tarkalla pelillä ja vaarallisia tilanteita ei pelissä liukuhihnalta nähty. Kotijoukkueen Abdallah El Said pääsi kuitenkin kohtuulliseen paikkaan jo toisella peliminuutilla, mutta RoPS-toppari Leo Väisänen pääsi tilanteessa sopivasti väliin ja tilanteesta ei tullut mitään kulmapotkua vaarallisempaa Antonio Regueron (kuvassa) vartioman RoPS-maalin suulle. Kuopiolaiset hallitsivat osakseen peliä, mutta RoPS:n puolustus piti savolaiset poissa maalipaikoilta. Jakson edetessä RoPS pääsi entistä paremmin peliin mukaan. 22. minuutilla keskikenttämies Lucas Lingman pääsi hyvään vetopaikkaan Lassi Lappalaisen vasemmalta rakentamasta tilanteesta, mutta KuPS-vahti Otso Virtanen onnistui kuin onnistuikin torjumaan pomppivan laukauksen vasemmasta kulmasta sivulle. 30. peliminuutilla Lappalainen nousi kohti vastustajan rangaistusaluetta ja pääsi laukomaankin, mutta tämän tilanteen KuPS-puolustus blokkasi varmasti ja veto ei löytänyt tietään maalia kohti. Tauolle poistuttiin lopulta maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Toinen puoliaika alkoi niin ikään kotijoukkueen viedessä enemmän peliä. Kummallakin joukkueella oli tilanteita rakentaa ottelun avausmaali, mutta viimeiset ratkaisut olivat heikkoja. 51. minuutilla kotijoukkue pääsi nousemaan kohti maalia useamman miehen voimalla, mutta aikailu ja RoPS-vahti Regueron hyvä vastaantulo estivät maalin syntymisen. Vierasjoukkue teki hieman tämän jälkeen ottelussa myös tutut vaihtonsa. Ensin Filip Ivanovski korvasi kärjessä Simo Roihan, kun pelikello näytti 61. minuuttia. Kymmenen minuuttia tästä ja kapteni Antti Okkonen kirmasi kentälle kovaa raataneen Eetu Muinosen tilalle. Kun pelikello näytti 73. peliminuuttia, pääsi Lappalainen jälleen nousemaan omaa vasenta laitaansa ja laukomaan vaarallisesti, mutta Virtanen maalillaan torjui nuoren laiturin vedon varmasti.

Reguero ja Hyvärinen juhlivat.
Sinipaitojen viimeinen vaihto nähtiin 80. minuutilla Agnaldon siirtyessä vaihtoon. Hänen tilalleen laidalle juoksi Aapo Heikkilä. Lopussa peli oli kummaltakin hieman hätäistä ja huonoja syöttöjä nähtiin puoli ja toisin. Pelikellon näyttäessä täyttä aikaa, sai RoPS vasemmalta vapaapotkun Petteri Pennasen rikottua Taye Taiwoa. Erikoistilanteessa vastuuta otti Okkonen, joka asteli tilanteessa pallon taakse. Kotijoukkue onnistui purkamaan kapteenin antaman vapaapotkun, mutta ottelun tuominnut Ville Nevalainen määräsi vapaapotkun uudelleen annettavaksi Pennasen yritettyä kalastaa tilanteessa "kuoleva joutsen" -kaatumisellaan vapaapotkua keltapaidoille. Uudelleen annetussakin vapaapotkussa KuPS:n puolustus pääsi ensimmäisenä palloon purkaen sen kuitenkin rangaistusalueen rajan tuntumaan Hyväriselle. RoPS:n oma kasvatti nousi röyhkeästi boksin sisään oikealle laukoen pallon Hamed Coulibalyn ja muun pelaajamassan ohi vastustamattomasti kohti KuPS-maalin vasenta kulmaa. Peliväline löysi kuin löysikin tiensä perille ja ottelun avausmaali oli totta! Näin tilanne oli 0-1 ja kentälle nähtiin nuoren Hyvärinen (kuvassa) hieno volttituuletus onnistumisen merkiksi. Kohta tämän jälkeen peli vihellettiin päättyneeksi lukemiin 0-1 (0-0), joiden ansioista RoPS otti täydet kolme pistettä mukaansa Kuopiosta.

Kokonaisuudessaan pelin taso ei noussut milloinkaan kovin korkeaksi ja tempokaan ei usein päätä huimannut. RoPS:n käskyttäjä Koskela sanoikin ottelun jälkeen, että alkukauden kiivas ottelutahti näkyi kummankin joukkueen kohdalla väsyneiden pelaajien huonoina ratkaisuina kummassakin päässä kenttää. Silti on huomioitavaa, että RoPS kairaa nyt pisteitä pussiinsa hurjaa tahtia ja on sarjassa HJK:n kanssa kärjessä ns. puhtaalla pelillä. Vierasjoukkueen parhaimmistoa oli varmaotteinen maalivahti Antonio Reguero, joka piti jälleen maalinsa puhtaana. Myös kaksikko Lappalainen-Lingman näytti jälleen vaarallisuuttaan hyökkäyspäässä. Huomionarvoista on myös Hyvärisen väkevät otteet laidallaan ja tietenkin upea ottelun ratkaissut viimeistely. KuPS:n selkeästi näkyvin ja osaavin pelaaja ottelussa oli egyptiläinen Abdallah El Said, jonka aivoituksiin kanssapelaajat eivät aina ehtineet mukaan.

Seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana sunnuntaina (22.4.), jolloin Rovaniemen keskuskentälle vieraaksi Lapin derbyyn saapuu PS Kemi. Ottelu alkaa keskarilla klo 16.00 alkaen ja portit aukeavat peliin tuntia ennen aloituspotkua. Hieno jalkapallosunnuntai siis odotettavissa. Ja Lapin herruus, se valtikka jääköön Rovaniemelle!

Teksti: M.N. 

sunnuntai 15. huhtikuuta 2018

Ryöstöretki Vaasaan

Lassi Lappaisen johto-osuma on syntynyt!
Vauhdikkaasti kotivoitolla sarjakautensa aloittanut Rovaniemen Palloseura jatkoi positiivisia otteitaan lauantaina Vaasassa, jossa sinipaidat kaatoivat Lassi Lappalaisen maalilla VPS:n. Loppulukemiksi Elisa Stadionilla kirjattiin näin 0-1 (0-1).

RoPS pääsi lauantain otteluun tilanteessa, jossa kaikki sopimuspelaajat olivat käytettävissä, mukaanlukien uusin vahvistus, kokenut makedonialainen hyökkääjä Filip Ivanovski. Vaasalaisten riveistä ottelusta puuttuivat vielä Juho Lähde, Steven Morrissey sekä Joonas Vahtera. Poissaoloista huolimatta kotijoukkue sai kentälle vahvan ryhmittymän kokoneiden Sebastian Strandvallin ja Juha Hakolan johdolla.

Lappalainen pelasi jälleen vahvasti.
Itse ottelu alkoi siitä, mihin viime viikolla jäätiin eli RoPS:n hyvällä pelillä. Peliväline liikkui hyvin pelaajalta pelaajalle ja joukkue näytti olevansa valmis kamppailuun heti alusta alkaen. 13. peliminuutin kohdalla Leo Väisänen syötti millintarkasti läpi kentän vasempaan laitaan Lappalaiselle (kuvassa), joka hienon haltuunoton jälkeen syötti keskelle Lucas Lingmanille, jonka jatko meni kuitenkin Elhadji Cissen ja tolpan kautta väljemmille vesille. Pari minuuttia tästä ja Taye Taiwo väläytteli laukaisuvoimaansa. Laitapakin tykki reilusta 25 metristä annetusta vapaapotkusta suuntautui kuitenkin reilun metrin oikealta ohi Samu Volotisen vartioiman VPS-maalin. 23. minuutilla nähtiin sitten ottelun avausmaali. Tällä kertaa Lingman syötti vasemmalle Lappalaiselle, jonka laukaus röyhkeän nousun jälkeen meni Timi Lahden kautta vastustamattomasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 0-1! Maalin jälkeenkin RoPS piti peliä hyvin hallussaan. Puoliajan loppua kohti VPS paransi hieman peliään, mutta Hakolan heppoista yritystä lukuun ottamatta kotijoukkue ei tilanteita pystynyt juuri RoPS:n maalille rakentamaan. Näin tauolle poistuttiin 0-1 lukemissa.

Reguero piti maalinsa puhtaana.
RoPS teki toisen puoliajan alkuun ensimmäisen vaihtonsa, kun Aapo Heikkilä korvasi laidassa Agnaldon. Brasilialainen otettiin varotoimena kentältä pois, jotta mitään loukkaantumista ei syntyisi. Toinen 45-minuuttinen näytti, että kotijoukkuekin sai paremmin pelikirjansa kasaan ja tämän johdosta RoPS joutui enemmän vartioimaan omaa päätänsä ja keskittymään puolustamiseen. 54. peliminuutilla Wato Kuate pääsi kuitenkin ampumaan kaukaa, mutta keskikenttämiehen yritys meni hieman vasemmalta maalin ohi. Kun peli oli edennyt 62. peliminuutin kohdalle, pääsi Strandvall tykittämään vapaapotkusta. Tämän tilanteen RoPS-vahti Antonio Reguero (kuvassa) pystyi kuitenkin torjumaan ja tilanne säilyi 0-1:ssä. Kun peli oli edennyt 67. minuutille, RoPS:n Ivanovski sai ensikosketuksensa Veikkausliigaan juoksemalla kentälle Simo Roihan tilalle. Pelin ollessa jo 73. minuutilla pallo pelattiin ensimmäistä kertaa Regueron selän taakse, mutta maali hylättiin Ibrahima Gueyen pelattua tilanteessa palloa selvästi kädellään. Tuloksena maalin sijaan oli ansaitusti keltainen kortti kotijoukkueen pelaajalle. 77. minuutilla nähtiin sinipaitojen kolmas ja viimeinen vaihto, kun ottelun avausmaalin syöttänyt Lingman siirtyi vaihtoon ja RoPS-kapteeni Antti Okkonen kirmasi kentälle. Vielä ottelun lopussa Vepsu yritti kaikin keinoin rakentaa paikkaa tasoitusosumalle, mutta RoPS:n tarkka joukkuepuolustus piti kuitenkin pintansa Regueron johdolla ja näin pelikellon näyttäessä täyttä aikaa ottelun tuominnut Mikko Leino vihelsi pelin päättyneeksi 0-1 (0-1) lukemiin.

RoPS juhlii kolmea sarjapistettä.
RoPS on aloittanut kauden mainiosti, kaksi ottelua ja kaksi voittoa. Lauantaina RoPS pelasi järkevästi tehden juuri sen, mitä tarvitsi. Tuloksena oli kolme vieraspistettä kentältä, jossa RoPS ei ole vuosikausiin juhlinut. Ottelun jälkeen tuuletuksista nähtiin, mitä voitto joukkueelle merkitsi ja millainen henki pelaajien kesken on. Tästä on hyvä jatkaa!

Kauaa sinipaidat eivät ehdi pelin jälkeen hengähtää, sillä seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana keskiviikkona, jolloin joukkuen matkaa Kuopioon ottamaan mittaa KuPS:sta. Ottelu pelataan Savon Sanomat Areenalla klo 18.30 alkaen. Tsemppiä RoPS!

Teksti ja kuvat: M.N.