torstai 26. huhtikuuta 2018

RoPS voittoon kotikentällä

Rovaniemen Palloseuran huima alukausi sai pisteiden muodossa jatkoa keskiviikkoiltana, kun sinipaidat päihittivät 1721 katsojan riemuksi FC Lahden numeroin 2-0 (1-0). Voitto oli Palloseuralle jo viides perättäinen täysi pistepotti yhtä monessa ottelussa ja näin monissa ennakkoarvioissa sarjan tyvipäähän rankatut napapiiriläiset ovat nyt viiden pisteen johdossa sarjan piikkipaikalla.

300. liigaottelun mies.
RoPS lähti otteluun keskellä pahinta otteluruuhkaa. En tiedä mitä Veikkausliigan toimistolla on otteluohjelmaa tehdessä mietitty, mutta erikoisen kiivas ottelutahti on jo näin kauden alussa. Tästä ja pienistä kolhuista johtuen kotijoukkueen käskyttäjä Toni Koskela muokkasi hieman joukkueensa aloituskokoonpanoa. Tällä kertaa uusina miehinä avauksessa nähtiin toppati Jems Geffrard, keskikentällä kapteeni Antti Okkonen (kuvassa) sekä hyökkäyspäässä Aapo Heikkilä ja Simo Roiha. Näin mm. kaksikko Lassi Lappalainen - Lucas Lingman aloitti ottelun vaihtopenkillä. Juuso Hämäläinen puolestaan puuttui kokonaan kokoonpanosta. Okkonen pelasi samalla 300 liigaottelunsa, upea saavutus joukkueen kipparilta. FC Lahti puolestaan matkusti pohjoiseen joukkueella, josta puuttuivat pelikieltoinen Henri Anier sekä loukkaantuneet Xhevdet Gela, Stênio, Nuutti Laaksonen ja Fareed Sadat. Tämän lisäksi Santeri Pakkanen ja Joona Tiainen ovat pitempään sivussa.

Taiwo taiteilee pallon kanssa.
Ottelun alussa toisella peliminuutilla pallo pelattiin boksiin kohti Roihaa, mutta tähän tilanteeseen Lahden puolustus ehti viime hetkillä väliin. 11. minuutilla nähtiin toinen vaarallinen tilanne, kun Agnaldo syötti ylös Roihalle, jonka yritys kuitenkin blokattiin jälleen vieraiden puolustuksen toimesta. Minuutti tästä ja RoPS onnistui. Aapo Heikkilä pääsi laukomaan tulisesti Wato Kuaten loisteliaan pystysötön jälkeen, mutta lahtelaisten maalivahti Damjan Siskovski onnistui torjumaan pelivälineen eteensä. Pallo tuli kuitenkin pelaajien välistä suoraan Agnaldolle noin 14 metriin, josta laiturin veto meni upeasti maalin vasempaan yläkulmaan ja tilanne ottelussa oli 1-0! 19. minuutilla vieraiden Santeri Hostikka tykitti noin 18 metristä, mutta RoPS-vahti Antonio Reguero torjui yrityksen kulmapotkuksi. Tämän jälkeen pelin tempo tasaantui ja paikoilla ei herkuteltu. Noin puolen tunnin kohdalla Taye Taiwo (kuvassa) syötti kuitenkin pystyyn Roihalle, jonka yrityksen Lahden puolustus pystyi kuitenkin putsaamaan väljemmille vesille. Puoliajan loppuosa mentiin lahtelaisten hallinnassa, mutta vaarallisiin paikkoihin joukkue ei päässyt. Näin tauolle siirryttiin 1-0 lukemissa.

Lappalainen onnistui jälleen.
Toinen puoliaika alkoi niin ikään vierasjoukkueen pitäessä palloa ja RoPS:n vetaytyessä entistä alemmas. Kotijoukkue teki 45-minuuttisen alkuun myös ensimmäisen vaihtonsa, kun Lappalainen (kuvassa) korvasi kentällä Agnaldon. 55. minuutilla RoPS rakensi tilanteen vasemmalta laidalta, mutta Heikkilän yritys Taiwon syötön jälkeen meni lahtelaispuolustajan kautta päätyrajasta yli. 59. peliminuutilla Hostikka tarjoili vapaapotkusta hyvän paikan Kalle Taimille, mutta puolustaja ei aivan ehtinyt palloon maalin kulmalta. Näin todellinen maalipaikka kuivui kasaan. 64. minuutilla RoPS teki toisen vaihtonsa, kun Eetu Muinonen siirtyi vaihtopenkille. Näin kentälle pääsi viime pelissä aloituskokoonpanossa ollut Lassi Järvenpää. Vaihdot eivät oleellisesti kotijoukkueen peliä parantaneet, sillä FC Lahti hallitsi selvästi kenttätapahtumia. 74. minuutilla nähtiin kotijoukkueen kolmas vaihto, kun Lucas Lingman tuli kentälle Roihan tilalle. Pari minuuttia tästä ja Lappalainen ja Lingman pääsivät vastahyökkäykseen yhtä puolustajaa vastaan. Lappalaisen syöttö meni kuitenkin hieman sivuun ja näin tilanne kuivui kasaan. Loppua kohti RoPS puolusti tiiviisti ja lahtelaiset vyöryttivät peliä kohti Regueron vartioimaa maalia. RoPS kuitenkin selvisi paineesta ja kun peli oli jo lisäajalla, pääsi Lappalainen palloon hyökkäysalueella Waton purkupallon jälkeen. Lappalainen voitti juoksun päätteeksi kaksinkamppailussa Artjom Dmitrijevin 100-0 ja pääsi nousemaan yksin maalivahtia vastaan. Nuoren laiturin kylmä viimeistely ohi Siskovskin ratkaisi pelin ja taululla paistoivat 2-0 lukemat. Maalin jälkeen ottelun vaihtelevasti tuominnut Marko Grönholm vihelsi pelin päättyneeksija kotijoukkueen kannattajat pääsivät jälleen juhlimaan voittoa keskuskentällä.

Voiton ansiosta RoPS vankisti johtoaan sarjan kärjessä, sillä joukkue on nyt peräti viiden pisteen johdossa ennen Helsingin Jalkapalloklubia. Viiden voiton putki sarjakauden alkuun on samalla joukkueen historian paras startti kauteen. Itse ottelu ei otteluruuhkan keskellä noussut spektaakkelien joukkoon, mutta sinipaidat pystyvät nyt raapimaan täysiä pistepotteja, vaikka joukkue ei täydellistä peliä esittäisikään. Antonio Regueron nollaputki maalilla alkaa olemaan jo todella vakuuttava, sillä RoPS ei ole päästänyt kauden aikana vielä maaliakaan. Tehtyjä maaleja sen sijaan on jo yhdeksän kappaletta. Ensimmäisellä puoliajalla monet muutokset kokoonpanossa eivät juuri näkyneet, sillä RoPS pystyi pelaamaan hyvin organisoidusti ja rakentamaan useampia vaarallisia paikkoja. Toisella puoliajalla joukkueen hyökkäyspeli takkuili, mutta puolustus pysyi tiiviinä. Lahtelaiset pitivät kyllä palloa hallussaan, mutta viimeiset syötöt ja todelliset maalipaikat jäivät vähiin.

Seuraavan kerran sinipaidat pelaavat jo tulevana lauantaina, jolloin RoPS matkaa Turkuun. Ottelu TPS-RoPS pelataan Veritas Stadionin luonnonnurmella klo 17.00 alkaen. Samalla sykkeellä peliin ja kauden kuudes voitto on mahdollinen, tsemppiä peliin RoPS!

Teksti: M.N.
Kuvat: M.N & M.L.

maanantai 23. huhtikuuta 2018

RoPS jatkoi voittokulkuaan PS Kemin kustannuksella

Agnaldo ohittaa varmasti Vilmusen.
Rovaniemen Palloseuran hurja kevätvire sai sunnuntaina jatkoa, kun sinipaidat päihittivät PS Kemin Lapin derbyssä selvin 3-0 (2-0) lukemin. Ottelua lumisen hyisessä kevätsäässä oli seuraamassa peräti 2922 silmäparia. Täyden pistepotin myötä RoPS on voittanut peräti neljä ensimmäistä liigaotteluaan, mikä sivuaa seuran historian parasta kauden avausta viime vuosikymmenillä.

RoPS pääsi jänkäderbyyn hyvässä terveystilanteessa, sillä sivussa oli ainoastaan kuumeesta viime päivinä kärsinyt Juho Hyvärinen. Hänet oikeana laitapuolustajana ottelussa korvasi Lassi Järvenpää. Kärjessä puolestaan aloitti ensimmäistä kertaa Filip Ivankovski, näin Simo Roiha oli vaihteeksi vaihtopenkin puolella. PS Kemi matkasi Napapiirille mielessään kolme pistettä. Joukkueen pelivahvuudesta puuttuivat syystä tai toisesta Hakeem Araba sekä loukkaantuneet Jorginho, Aleksi Isämäki ja Henrik Ölander. Sunnuntaina vieraiden maalilla pelasi Mikko Vilmunen, kun Oskari Forsman seurasi peliä vaihtopenkiltä.

Kuate hallitsi keskikenttää.
Sunnuntain liigakamppailu alkoi kotijoukkueen pitäessä palloa enemmän hallussaan. Ensimmäisen laukauksen maalia kohti esitti kuitenkin PS Kemi, kun Kevin Tano pääsi 11. peliminuutilla laukomaan vajaasta 20 metristä, mutta hänen yrityksensä suuntautui suoraan kohti RoPS-vahti Antonio Regueron näppejä ja näin tilanteesta ei syntynyt mitään vaarallista. Kohta perään kotijoukkueen Lucas Lingman esitti upean nousun pallon kanssa, mutta PS Kemin puolustus ehti blokkaamaan keskikenttämiehen laukaisuyrityksen. 20. minuutilla nähtiin sitten ottelun avausmaali. Wato Kuate (kuvassa) syötti hyvin pystyyn Lassi Lappalaiselle, joka kääntyi pallon kanssa, nousi vastustamattomasti kohti PS Kemin maalia ja laukoi kuudentoista rajalta pelivälineen varmasti maalin vasempaan alakulmaan. Näin tilanne oli 1-0. Hieno maali nuorelta laiturilta. 35. minuutilla Tano keskitti vasemmalta maalille, jossa palloon liukuivat sekä Juuso Hämäläinen että Juho Mäkelä. Pallo osui Hämäläisen jalkaan, josta se kuitenkin kimposi suoraan Regueron näppeihin. Kolme minuuttia tästä ja RoPS juhli toista maalia. RoPS sai ottelun ensimmäisen kulmapotkunsa, jonka Eetu Muinonen antoi lyhyenä Lingmanille. Keskikenttämiehen upea kierteinen jatko osui takatolppaan, josta se kimposi suoraan Ivanovskin ulottuville. Hyökkääjä nikkasi lähietäisyydeltä pallon varmasti verkon perukoille ja tilanne oli jo 2-0! Näissä numeroissa siirryttiin myös ottelussa vartin tauolle.

Onnistumisen juhlaa.
Toinen 45-minuuttinen alkoi siitä mihin viimeksi jäätiin eli RoPS:n painostuksella. Kun pari minuuttia oli pelattu, nousi Agnaldo hienosti ylös hankkien joukkueelleen kulmapotkun. Muinosen kulmapotkusta pallo kulkeutui lopulta Taiwolle, joka ampui noin 14 metristä tulisen laukauksen hieman yli kemiläisten maalin. 56. minuutilla nähtiin ottelun lopullinen ratkaisu. Ivanovski jatkoi tilanteessa pelivälineen Lappalaiselle, joka nousi maalia kohti vetäen vastustajan puolustajat luokseen. Laituri kuitenkin syötti oikealle vapaaseen tilanteeseen Agnaldolle, jonka veto meni upeasti vastaan tulleen Vilmusen jalkojen välistä maaliin. Näin tilanne oli jo 3-0! Minuutti tästä ja Toni Koskela teki joukkueensa ensimmäisen vaihdon. kolhuja pelissä saanut Hämäläinen siirtyi vaihtopenkin puolelle ja tulikasteensa Veikkausliigassa sai Jems Geffrard. Viisi minuuttia tästä ja toinen kolhuja pelissä saanut pelaaja sirtyi vaihtoon, kun Aapo Heikkilä korvasi laidassa Agnaldon. Heti perään 64. minuutilla Antti Okkonen kirmasi kentälle Lappalaisen tilalle.

Reguero piti jälleen maalinsa puhtaana.
68. minuutilla vierasjoukkueen Julia Guevara pääsi tykittämään vaarallisesti, mutta veto meni metrin pari yli Regueron (kuvassa) vartioiman RoPS-maalin. 73. minuutilla oli Ville Moilasen tilanne vasemmalta sivulta, mutta Reguero liimasi tämänkin vedon helposti käsiinsä. Pienen kemiläisten "hetken" jälkeen RoPS alkoi taas pitämään ohjaita käsissään ja pallo liikkui pelaajalta pelaajalle helpon näköisesti. Parhaimmillaan joukkue liikutti lähes 40 syötön verran palloa ympäri kentän kemiläisten joutuessa vain seuraamaan pallorallia sivusta. Sen suurempia paikkoja kotijoukkueelta ei enää kuitenkaan nähty, sillä joukkue hölläsi jo vähän kaasua ja säästi voimia tulevan keskiviikon otteluun. Näin kolmen lisäaikaminuutin jälkeen ottelun tuominnut Mikko Leino vihelsi pelin päättyneeksi lukemiin 3-0 (2-0).

Alkujaan tiukaksi povattu Lapin derby oli lopulta selvää kotijoukkueen hallintaa ja numerot taululla eivät jättäneet selittelyille varaa. Koskelan suojatit pelaavat erittäin järkevästi kentän joka osa-alueella ja tähän kemiläiset eivät hajanaisella pelillään pystyneet vastaamaan. Kauden neljäs voitto tulikin lopulta joukkueelle suht helposti ja ottelusta jäi kuva, että sinipaitojen ei tarvinnut laittaa aivan kaikkea koko ajan peliin eli reservistä löytyy lisää draivia tarpeen tullen. Toivoa sopii, että pienet pelissä tulleet kolhut paranevat nopeasti, sillä kevään ottelutahti on hurja. Kauaa RoPS ei tosiaan ehdi tämänkään pelin jälkeen hengähtää, sillä sarja jatkuu jo keskiviikkona, jolloin Rovaniemen keskuskentälle vieraaksi saapuu aina vaarallinen FC Lahti. Ottelu pelataan klo 18.30 alkaen. Samalla tsempillä tähänkin peliin RoPS ja voittosarakkeeseen seuraava merkintä!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Wato Kuate - keskikentän voimapesä, joka rytmittää hyvin peliä ja on erittäin pallovarma tilanteessa kuin tilanteessa. Pelipaikkansa ehdotonta eliittiä sarjassa. 

Teksti: M.N.
Kuvat: M.L. & M.N.

torstai 19. huhtikuuta 2018

RoPS jatkoi voittokulkuaan Kuopiossa

RoPS juhlii voittoaan.
Rovaniemen Palloseuran kiivas alkukauden ottelutahti sai jatkoa keskiviikkona, jolloin sinipaidat matkasivat Kuopioon Savon Sanomat Areenalle KuPS:n vieraaksi. Hienosti kauden aloittanut RoPS jatkoi hyviä otteitaan voittamalla 3123 katsojan edessä pelatun ottelun Juho Hyvärisen tekemällä viime hetken osumalla. Näin ottelun loppulukemiksi kirjattiin 0-1 (0-0), joiden ansiosta RoPS on voittanut kaikki kolme ensimmäistä Veikkausliigan kamppailuaan.

Joukkueen viimeinen lukko.
RoPS matkasi Pohjois-Savoon erinomaisessa terveystilanteessa, sillä kaikki pelaajat olivat käytettävissä otteluun. Tälläkin kertaa Toni Koskela aloitti tutulla aloituskokoonpanollaan ja miksipä muuttaa voittavaa joukkuetta. KuPS kierrätti tiukan sarjaohjelman johdosta aavistuksen kokoonpanoaan. Poissa kokoonpanosta oli mm. Ruben Gabriel, Deivydas Matulevicius sekä Stiwar Garcia. Ensimmäinen 45-minuuttinen alkoi kummankin joukkueen tarkalla pelillä ja vaarallisia tilanteita ei pelissä liukuhihnalta nähty. Kotijoukkueen Abdallah El Said pääsi kuitenkin kohtuulliseen paikkaan jo toisella peliminuutilla, mutta RoPS-toppari Leo Väisänen pääsi tilanteessa sopivasti väliin ja tilanteesta ei tullut mitään kulmapotkua vaarallisempaa Antonio Regueron (kuvassa) vartioman RoPS-maalin suulle. Kuopiolaiset hallitsivat osakseen peliä, mutta RoPS:n puolustus piti savolaiset poissa maalipaikoilta. Jakson edetessä RoPS pääsi entistä paremmin peliin mukaan. 22. minuutilla keskikenttämies Lucas Lingman pääsi hyvään vetopaikkaan Lassi Lappalaisen vasemmalta rakentamasta tilanteesta, mutta KuPS-vahti Otso Virtanen onnistui kuin onnistuikin torjumaan pomppivan laukauksen vasemmasta kulmasta sivulle. 30. peliminuutilla Lappalainen nousi kohti vastustajan rangaistusaluetta ja pääsi laukomaankin, mutta tämän tilanteen KuPS-puolustus blokkasi varmasti ja veto ei löytänyt tietään maalia kohti. Tauolle poistuttiin lopulta maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Toinen puoliaika alkoi niin ikään kotijoukkueen viedessä enemmän peliä. Kummallakin joukkueella oli tilanteita rakentaa ottelun avausmaali, mutta viimeiset ratkaisut olivat heikkoja. 51. minuutilla kotijoukkue pääsi nousemaan kohti maalia useamman miehen voimalla, mutta aikailu ja RoPS-vahti Regueron hyvä vastaantulo estivät maalin syntymisen. Vierasjoukkue teki hieman tämän jälkeen ottelussa myös tutut vaihtonsa. Ensin Filip Ivanovski korvasi kärjessä Simo Roihan, kun pelikello näytti 61. minuuttia. Kymmenen minuuttia tästä ja kapteni Antti Okkonen kirmasi kentälle kovaa raataneen Eetu Muinosen tilalle. Kun pelikello näytti 73. peliminuuttia, pääsi Lappalainen jälleen nousemaan omaa vasenta laitaansa ja laukomaan vaarallisesti, mutta Virtanen maalillaan torjui nuoren laiturin vedon varmasti.

Reguero ja Hyvärinen juhlivat.
Sinipaitojen viimeinen vaihto nähtiin 80. minuutilla Agnaldon siirtyessä vaihtoon. Hänen tilalleen laidalle juoksi Aapo Heikkilä. Lopussa peli oli kummaltakin hieman hätäistä ja huonoja syöttöjä nähtiin puoli ja toisin. Pelikellon näyttäessä täyttä aikaa, sai RoPS vasemmalta vapaapotkun Petteri Pennasen rikottua Taye Taiwoa. Erikoistilanteessa vastuuta otti Okkonen, joka asteli tilanteessa pallon taakse. Kotijoukkue onnistui purkamaan kapteenin antaman vapaapotkun, mutta ottelun tuominnut Ville Nevalainen määräsi vapaapotkun uudelleen annettavaksi Pennasen yritettyä kalastaa tilanteessa "kuoleva joutsen" -kaatumisellaan vapaapotkua keltapaidoille. Uudelleen annetussakin vapaapotkussa KuPS:n puolustus pääsi ensimmäisenä palloon purkaen sen kuitenkin rangaistusalueen rajan tuntumaan Hyväriselle. RoPS:n oma kasvatti nousi röyhkeästi boksin sisään oikealle laukoen pallon Hamed Coulibalyn ja muun pelaajamassan ohi vastustamattomasti kohti KuPS-maalin vasenta kulmaa. Peliväline löysi kuin löysikin tiensä perille ja ottelun avausmaali oli totta! Näin tilanne oli 0-1 ja kentälle nähtiin nuoren Hyvärinen (kuvassa) hieno volttituuletus onnistumisen merkiksi. Kohta tämän jälkeen peli vihellettiin päättyneeksi lukemiin 0-1 (0-0), joiden ansioista RoPS otti täydet kolme pistettä mukaansa Kuopiosta.

Kokonaisuudessaan pelin taso ei noussut milloinkaan kovin korkeaksi ja tempokaan ei usein päätä huimannut. RoPS:n käskyttäjä Koskela sanoikin ottelun jälkeen, että alkukauden kiivas ottelutahti näkyi kummankin joukkueen kohdalla väsyneiden pelaajien huonoina ratkaisuina kummassakin päässä kenttää. Silti on huomioitavaa, että RoPS kairaa nyt pisteitä pussiinsa hurjaa tahtia ja on sarjassa HJK:n kanssa kärjessä ns. puhtaalla pelillä. Vierasjoukkueen parhaimmistoa oli varmaotteinen maalivahti Antonio Reguero, joka piti jälleen maalinsa puhtaana. Myös kaksikko Lappalainen-Lingman näytti jälleen vaarallisuuttaan hyökkäyspäässä. Huomionarvoista on myös Hyvärisen väkevät otteet laidallaan ja tietenkin upea ottelun ratkaissut viimeistely. KuPS:n selkeästi näkyvin ja osaavin pelaaja ottelussa oli egyptiläinen Abdallah El Said, jonka aivoituksiin kanssapelaajat eivät aina ehtineet mukaan.

Seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana sunnuntaina (22.4.), jolloin Rovaniemen keskuskentälle vieraaksi Lapin derbyyn saapuu PS Kemi. Ottelu alkaa keskarilla klo 16.00 alkaen ja portit aukeavat peliin tuntia ennen aloituspotkua. Hieno jalkapallosunnuntai siis odotettavissa. Ja Lapin herruus, se valtikka jääköön Rovaniemelle!

Teksti: M.N. 

sunnuntai 15. huhtikuuta 2018

Ryöstöretki Vaasaan

Lassi Lappaisen johto-osuma on syntynyt!
Vauhdikkaasti kotivoitolla sarjakautensa aloittanut Rovaniemen Palloseura jatkoi positiivisia otteitaan lauantaina Vaasassa, jossa sinipaidat kaatoivat Lassi Lappalaisen maalilla VPS:n. Loppulukemiksi Elisa Stadionilla kirjattiin näin 0-1 (0-1).

RoPS pääsi lauantain otteluun tilanteessa, jossa kaikki sopimuspelaajat olivat käytettävissä, mukaanlukien uusin vahvistus, kokenut makedonialainen hyökkääjä Filip Ivanovski. Vaasalaisten riveistä ottelusta puuttuivat vielä Juho Lähde, Steven Morrissey sekä Joonas Vahtera. Poissaoloista huolimatta kotijoukkue sai kentälle vahvan ryhmittymän kokoneiden Sebastian Strandvallin ja Juha Hakolan johdolla.

Lappalainen pelasi jälleen vahvasti.
Itse ottelu alkoi siitä, mihin viime viikolla jäätiin eli RoPS:n hyvällä pelillä. Peliväline liikkui hyvin pelaajalta pelaajalle ja joukkue näytti olevansa valmis kamppailuun heti alusta alkaen. 13. peliminuutin kohdalla Leo Väisänen syötti millintarkasti läpi kentän vasempaan laitaan Lappalaiselle (kuvassa), joka hienon haltuunoton jälkeen syötti keskelle Lucas Lingmanille, jonka jatko meni kuitenkin Elhadji Cissen ja tolpan kautta väljemmille vesille. Pari minuuttia tästä ja Taye Taiwo väläytteli laukaisuvoimaansa. Laitapakin tykki reilusta 25 metristä annetusta vapaapotkusta suuntautui kuitenkin reilun metrin oikealta ohi Samu Volotisen vartioiman VPS-maalin. 23. minuutilla nähtiin sitten ottelun avausmaali. Tällä kertaa Lingman syötti vasemmalle Lappalaiselle, jonka laukaus röyhkeän nousun jälkeen meni Timi Lahden kautta vastustamattomasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 0-1! Maalin jälkeenkin RoPS piti peliä hyvin hallussaan. Puoliajan loppua kohti VPS paransi hieman peliään, mutta Hakolan heppoista yritystä lukuun ottamatta kotijoukkue ei tilanteita pystynyt juuri RoPS:n maalille rakentamaan. Näin tauolle poistuttiin 0-1 lukemissa.

Reguero piti maalinsa puhtaana.
RoPS teki toisen puoliajan alkuun ensimmäisen vaihtonsa, kun Aapo Heikkilä korvasi laidassa Agnaldon. Brasilialainen otettiin varotoimena kentältä pois, jotta mitään loukkaantumista ei syntyisi. Toinen 45-minuuttinen näytti, että kotijoukkuekin sai paremmin pelikirjansa kasaan ja tämän johdosta RoPS joutui enemmän vartioimaan omaa päätänsä ja keskittymään puolustamiseen. 54. peliminuutilla Wato Kuate pääsi kuitenkin ampumaan kaukaa, mutta keskikenttämiehen yritys meni hieman vasemmalta maalin ohi. Kun peli oli edennyt 62. peliminuutin kohdalle, pääsi Strandvall tykittämään vapaapotkusta. Tämän tilanteen RoPS-vahti Antonio Reguero (kuvassa) pystyi kuitenkin torjumaan ja tilanne säilyi 0-1:ssä. Kun peli oli edennyt 67. minuutille, RoPS:n Ivanovski sai ensikosketuksensa Veikkausliigaan juoksemalla kentälle Simo Roihan tilalle. Pelin ollessa jo 73. minuutilla pallo pelattiin ensimmäistä kertaa Regueron selän taakse, mutta maali hylättiin Ibrahima Gueyen pelattua tilanteessa palloa selvästi kädellään. Tuloksena maalin sijaan oli ansaitusti keltainen kortti kotijoukkueen pelaajalle. 77. minuutilla nähtiin sinipaitojen kolmas ja viimeinen vaihto, kun ottelun avausmaalin syöttänyt Lingman siirtyi vaihtoon ja RoPS-kapteeni Antti Okkonen kirmasi kentälle. Vielä ottelun lopussa Vepsu yritti kaikin keinoin rakentaa paikkaa tasoitusosumalle, mutta RoPS:n tarkka joukkuepuolustus piti kuitenkin pintansa Regueron johdolla ja näin pelikellon näyttäessä täyttä aikaa ottelun tuominnut Mikko Leino vihelsi pelin päättyneeksi 0-1 (0-1) lukemiin.

RoPS juhlii kolmea sarjapistettä.
RoPS on aloittanut kauden mainiosti, kaksi ottelua ja kaksi voittoa. Lauantaina RoPS pelasi järkevästi tehden juuri sen, mitä tarvitsi. Tuloksena oli kolme vieraspistettä kentältä, jossa RoPS ei ole vuosikausiin juhlinut. Ottelun jälkeen tuuletuksista nähtiin, mitä voitto joukkueelle merkitsi ja millainen henki pelaajien kesken on. Tästä on hyvä jatkaa!

Kauaa sinipaidat eivät ehdi pelin jälkeen hengähtää, sillä seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana keskiviikkona, jolloin joukkuen matkaa Kuopioon ottamaan mittaa KuPS:sta. Ottelu pelataan Savon Sanomat Areenalla klo 18.30 alkaen. Tsemppiä RoPS!

Teksti ja kuvat: M.N.

maanantai 9. huhtikuuta 2018

Kausi käyntiin hienolla kotivoitolla

Simo Roihan ilme kertoo, miltä onnistuminen maistuu!
Uudistunut RoPS aloitti liigakautensa selvänumeroisella 2-0 (0-0) kotivoitolla IFK Mariehamnista. Varsin talvisella Rovaniemen keskuskentällä pelattu ottelu osoitti kotijoukkueen pelin olevan hyvässä mallissa näin kauden alussa. Varsinkin toinen puoliaika oli sinipaidolta 1809 katsojan edessä vahvaa näytöstä ja lopputuloksesta ei jäänyt kenellekään selittelemisen varaa.

Rovaniemen Palloseura lähti otteluun ennakoidulla kokoonpanolla, jossa uusista miehistä mukana olivat Taye Taiwo, Wato Kuate, Lucas Lingman ja Agnaldo. Näin kauden alussa RoPS:n miehistö on myös hyvässä terveystilanteessa, sillä poissaoloja kokoonpanosta ei loukkaantumisten takia ole. Poissa pelivahvuudesta oli sen sijaan joukkueen uusin hankinta eli makedonialainen hyökkääjä Filip Ivanovski, jonka pelilupa-asiat saataneen kuitenkin kuntoon hyvissä ajoin ennen seuraavaa liigapeliä. Vierasjoukkue MIFK matkasi kauas pohjoiseen myös vahvalla kokoonpanolla, sillä poissa joukkueen vahvuudesta olivat ainoastaan pelikieltoinen Julio Fernandes sekä loukkaantumisesta kärsivä Philip Mantilla.

Kuate & Taiwo vauhdissa keskuskentällä.
Ottelu alkoi tasaisissa merkeissä kummankin joukkueen hakiessa asetelmia kentällä. Pelin alkupuolella RoPS alkoi saamaan peliä haltuunsa ja puolittaisia paikkoja alkoi syntymään vieraiden päätyyn. 11. peliminuutilla Taiwo (kuvassa takana) pääsi tälläämään kentän vasemmalta puolelta, mutta tämän yrityksen MIFK:n nuori maalivahti Marc Nordqvist onnistui torjumaan. Ensimmäinen todellinen maalipaikka rakentui 21. minuutilla, kun Lassi Lappalainen nousi Lingmanin syötön jälkeen vasemmalta röyhkeästi kohti maalia. MIFK-veskari Nordqvistin helpotukseksi laiturin veto suuntautui aavistuksen oikealta maalin ohi ja näin tilanne säilyi maalittomana. Herättikö maalitilanne vieraat vai mikä, mutta tämän jälkeen MIFK alkoi pääsemään paremmin peliin ja sai luotua painetta RoPS:n kenttäpuoliskolle. Kotijoukkue piti saarelaiset kuitenkin aisoissa ja esimerkiksi kulmapotkutilanteet saatiin purettua hyvin väljemmille vesille. 41. minuutilla RoPS:n Eetu Muinonen sai pallon kuin varkain reilun 30 metrin päässä maalista, kun Nordqvist oli kaukana maaliviivaltaan. Keskikenttämiehen nosto meni kuitenkin hieman MIFK-maalin yli. Tämän jälkeen vaarallisia tilanteita ei enää nähty ja näin tauolle poistuttiin maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Lingman osui heti RoPS:lle.
Toinen puoliaika alkoi räväkästi, sillä 46. minuutilla vieraiden Aleksei Kangaskolkka oli heti alussa maalipaikassa. Kärkimies näki RoPS-vahti Regueron olevan ulkona maaliltaan ja viime kauden maalikuningas pääsi yli 30 metristä yrittämään espanjalaisen ohittamista. Reguero sai vaivoin venytettyä sormensa palloon ja peliväline osui ainoastaan maalirautoihin ja kotijoukkueen kannattajat saivat huokaista helpotuksesta. Tämän jälkeen kotijoukkue alkoi ottamaan otetta käsiinsä ja 53. peliminuutilla nähtiin viimein RoPS:n kauden avausosuma. Tilanteessa pallo pelattiin Taiwolle vasemmalle ja laitapakki ampui painavan vetonsa noin 25 metristä kohti vastustajan maalin vasenta alakulmaa. Tähän MIFK-vahti Nordqvist pääsi puolittain väliin torjuen pallon eteensä. Ensimmäisenä paikalla oli Lingman (kuvassa), joka ampui pallon maalivahdin jalkojen välistä verkon perukoille ja tilanne oli näin riemastuttavasti 1-0!

62. peliminuutilla kotijoukkueella oli paikka ratkaista peli lopullisesti. Lappalainen teki jälleen yhden näyttävistä nousuistaan syöttäen päätyrajan tuntumasta pallon maalin eteen, josta RoPS-pelaajat Simo Roihan johdolla eivät kuitenkaan saaneet palloa siirrettyä maaliviivan paremmalle puolelle. Tilanteen jälkeen RoPS esitti yhden näyttävimmistä pallonhallintajaksoistaan pitkään aikaan. Peliväline kulki pelaajalta toiselle näyttävästi ja lopputuloksena hyvän yrityksen jälkeen oli kulmapotku kotijoukkueelle, jonka MIFK tosin pystyi purkamaan keskialueelle. 77. minuutilla maalintekijä Lingman tarjoili Lappalaiselle, mutta laiturin suora jatko viuhui pari metriä vieraiden maalin yli. Kolme minuuttia tästä ja RoPS iski viimeisen naulan saarelaisten arkkuun. Pallo pelattiin Muinosen toimesta oikeaan laitaan hyvin nousseelle Juho Hyväriselle, jonka millintarkka keskitys läysi maalilta Roihan, jonka pusku meni vastustamattomasti maalin vasempaan nurkkaan ja tilanne oli näin 2-0! Maalin näytti lopullisesti lannistavan maarianhaminalaiset ja pelinrakentelu oli heidän osaltaan loppuminuuteilla lähes olematonta.

Agnaldo harhauttaa, Tatomirovic seuraa.
83. minuutilla RoPS teki ensimmäisen vaihtonsa, kun Antti Okkonen korvasi kentällä Lingmanin. Viisi minuuttia tästä ja Lappalainen hölkkäsi vaihtoon Aapo Heikkilän korvatessa hänet vasemmassa laidassa. Ja aivan viime minuuteilla nuori Veka Pyyny sai tulikasteensa liigatasolla hänen kirmatessaan kentälle kovaa uurastaneen Agnaldon (kuvassa) tilalle. Kohta tämän jälkeen ottelun hyvin tuominnut Atte Jussila vihelsi pelin päättyneeksi 2-0 (0-0) lukemiin.

Jos ensimmäinen puoliaika oli vielä hieman hidastempoista asetelmien hakemista, niin toisella puoliajalla Toni Koskelan suojatit näyttivät sen, mihin sinipaidat pystyvät jo näin kauden alussa. Joukkue tuli kentälle hyvissä ajoin valmistautumaan toiseen puoliaikaan eli joukkue todellakin halusi olla iskussa ottelun jälkimmäisellä puoliskolla. RoPS pelasi ennakoluulottomasti ottaen vastustajalta tilan pois ja hyökäten laajalla arsenaalilla kohti vastustajan maalin. Varsinkin toisille jo juniorivuosilta tuttu kaksikko Lingman-Lappalainen löysi toisensa kentällä kerta toisensa jälkeen. Maalilla Reguero sai toisen 45-minuuttisen alkuhetkiä lukuun ottamatta olla melko rauhassa ja paraatipelastuksia espanjalaisen ei tarvinnut ottelussa tehdä. RoPS:n puolustus pelasi ottelun varmasti pitäen maarianhaminalaiset poissa huippupaikoilta. On ilahduttavaa nähdä Hyvärisen kehitys sekä Leo Väisäsen miehekkäät otteet topparina. Juuso Hämäläinen pelasi niin ikään varmasti ja vasemmalla laidalla Taiwo näytti, mitä hänen kokemuksensa, syöttötaitonsa ja vasemman jalan tulivoimansa tuovat joukkueeseen. Keskikentän pohjalla Muinonen teki jälleen hirveän määrän työtä ja Kuate puolestaan näytti viitteitä siitä, miksi häntä on jo nyt tituleerattu yhdeksi sarjan parhaista pelaajista pelipaikallaan. Kuate tuo keskikentälle rutkasti kokoa ja osaamista ja häntä vastaan on varmasti ikävä pelata. Hyökkäyspää onnistui myös hyvin, mistä osoituksena kaksi maalia. Alussa Agnaldo etsi hieman pelimerkkejä, mutta paransi otteitaan mitä pidemmälle peli eteni. Brassista tulee olemaan iloa joukkueelle tällä kaudella. Samaa voi sanoa myös Roihasta, joka lopussa kruunasi kovan yrityksensä hienolla puskumaalilla. Summa summarum, RoPS ansaitsi voittonsa ja mikä parasta, sinipaitojen peli näytti paikoin todella valmiilta, vaikka pelattiinkin vasta ensimmäistä sarjakierrosta.

Seuraavan kerran RoPS pelaa tulevana lauantaina (14.4.), jolloin se kohtaa vieraskentällä Vaasan Palloseuran. Ottelun pelataan klo 16.00 alkaen Hietalahdessa (Elisa Stadionilla) ja se on nähtävissä mm. Ruudun välityksellä, jos et ole suuntaamassa paikan päälle.

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Lassi Lappalainen - laituri oli alati vaarallinen kentällä, osoitti ennakkoluulottomia otteita heti alkuvihellyksestä lähtien.

Teksti ja kuvat: M.N.