tiistai 15. elokuuta 2017

RoPS täyteen pistepottiin Helsingissä

Rovaniemen Palloseura teki maanantai-iltana aikamoisen uroteon päihittämällä Töölön jalkapallostadionilla isäntäjoukkue HJK:n Emeka Ezen (kuvassa) osuman turvin. Ottelun loppulukemiksi peräti 9472 katsojan edessä kirjattiin 0-1 (0-0). Voiton myötä RoPS nousi sarjataulukossa kahdeksanneksi, Klubi puolestaan jatkaa tappiosta huolimatta kahdeksan pisteen sarjajohdossa. Palloseuran voitto Helsingissä on todella harvinaista herkkua, sillä täysiä pistepotteja ei pääkaupunkiseudulta ole usein mukaan saatu. 

RoPS lähti otteluun melko tutulla avauskokoonpanolla, jossa viimeisen esiintymisen sinipaidassa teki Skotlantiin, Invernes Caledonian Thistlen vahvuuteen suuntaava Charlie Trafford. Penkiltä sen sijaan löytyi kaksi uutta pelimiestä, hollantilainen Nathaniel Will sekä Saksan ja Ghanan kansalaisuuden omaava Glenn Küsel-Gabriel. Poissa kokoonpanosta olivat Lassi Lappalainen, Lassi Järvenpää, Leo Väisänen, Cem Felek sekä Aapo Heikkilä. Kotijoukkue HJK pääsi otteluun vahvalla kokoonpanolla, vaikka vahvuudesta tällä kertaa puuttuivatkin Atom Tanaka, Roni Peiponen, Hannu Patronen sekä Mostagh Yaghoubi. Mielenkiintoa otteluun toi myös RoPS:n väreistä aiemmin tutut Juha Pirinen sekä Faith Friday Obilor, jotka olivat mukana kotijoukkueen avauskokoonpanossa. RoPS:n avauksessa topparina pelasi puolestaan vielä viime kaudella raitapaitoja edustanut Ivan Tatomirovic.

Trafford hyvästeli RoPS:n.
Ottelu alkoi kotijoukkueen lievällä hallinnalla, mutta vaarallisia tilanteita ei kamppailussa vielä nähty. Ensimmäinen vaaran paikka nähtiin 37. peliminuutilla, kun Klubin Aleksi Pelvaksen syöttö tavoitti Filip Valencicin ja lopulta Jean-Jacques Bougouhin. Hänen laukauksensa osui kuitenkin ainoastaan RoPS-maalin tolppaan kimmoten siitä yli päätyrajan. Bougouhi sai vielä toisenkin paikan, mutta yritys meni selvästi maalin yli. 40. peliminuutilla RoPS joutui tekemään ensimmäisen vaihtonsa, kun Pablo Gonzalez korvasi keskikentällä Traffordin (kuvassa). Juuri ennen taukovihellystä RoPS sai tuhannen taalan paikan, kun keskikenttämies Eetu Muinonen karkasi Anselmi Nurmelan syötöstä läpi ja harhautti HJK-vahti Thomas Dähnen. Tämän jälkeen Muinosen viimeistely-yritys kilpistyi kuitenkin maalin sivuverkkoon ja kotijoukkueen kannattajat saivat huokaista helpotuksesta. Näin tauolle siirryttiin maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Tukiainen pelasi loppuminuutit.
Peli jatkui toisella 45-minuuttisella kotijoukkueen hallinnalla, mutta viimeinen terävyys joukkueen hyökkäystyöskentelystä puuttui. Myös RoPS pelasi vahvasti joukkueena pitäen Klubin poissa maalintekotilanteista. Kotijoukkue rakenteli muutaman tilanteen, mutta sekä Pelvas että vaihdosta kentälle tullut Enoch Banza eivät tilanteistaan maalia saaneet aikaiseksi. Ja kun itse ei onnistu, vastustaja rokottaa. 68. peliminuutilla RoPS:n Juho Hyvärinen katkaisi kotijoukkueen nousun ja syötti pelivälineen Nurmelalle, joka jatkoi Simo Roihalle. Kärkkään laiturin vedon Dähne onnistui vielä torjumaan eteensä, mutta paluupalloon ensimmäisenä ehtineen Emeka Ezen suoraan jatkoon HJK-vahti ei enää ehtinyt ja pallo painui vastustamattomasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 0-1! Ottelun loppupuolella kotijoukkue iski päätänsä seinään tai pikemminkin RoPS:n vahvaan puolustukseen. 89. minuutilla RoPS vaihtoi aiemmin kentälle vaihdetun Gonzalezin pois ja hänen tilalleen kentälle juoksi kookas Sakari Tukiainen (kuvassa). Pelin ollessa jo yliajalla, RoPS teki kolmannen vaihtonsa, kun Nathaniel Will korvasi laidalla hyvin pelanneen Timo Stavitskin. Kohta tämän jälkeen ottelun vaihtelevasti tuominnut Atte Jussila vihelsi pelin päättyneeksi lukemiin 0-1 (0-0) ja näin RoPS saalisti Helsingistä täydet kolme sarjapistettä! Tappio oli samalla HJK:n kauden ensimmäinen kotitappio.

Viime aikoina RoPS on ollut uutisissa kovan pelaajarumban takia, mutta nyt myös hyvien otteiden myötä. Joukkue on napsinut nyt kaksi perättäistä voittoa ja noussut sarjataulukossa kahdeksannelle sijalle. Vierasvoitto on myös sulka hattuun RoPS:n käskyttäjä Juha Maliselle, sillä rajallisista resursseista huolimatta Malinen on saanut joukkueensa pelaamaan jälleen tuloksellisesti tehokasta jalkapalloa. Myös lukuisat muutokset kokoonpanossa kesken kauden ovat näkyneet yllättävän vähän otteissa.

Seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana lauantaina (19.8), jolloin sinipaidat matkaavat taas Helsinkiin. Tällä kertaa Töölön jalkapallostadionilla vastaan asettuu HIFK klo 17.00 alkavassa Veikkausliigan 23 kierroksen kamppailussa. Tsemppiä peliin RoPS ja toinen voitto putkeen Hesasta!

Teksti: M.N.
Kuvat: M.L.

perjantai 11. elokuuta 2017

Maarianhaminalaiset eksyksissä keskuskentällä

Simo Roihan jatko menossa vastustamattomasti MIFK:n verkkoon!
Rovaniemen Palloseura käänsi kautensa takaisin voittojen tielle torstai-iltana, kun joukkue voitti Rovaniemen keskuskentällä pelatussa ottelussa IFK Mariehamnin. Ottelun loppulukemiksi 1422 katsojan edessä kirjattiin 3-0 (1-0). Ottelun maalit merkittiin tällä kertaa kotijoukkueen Charlie Traffordille, Simo Roihalle sekä Emeka Ezelle.

Trafford osui RoPS:lle.
RoPS lähti peliin kohtuullisen hyvässä terveystilanteessa, poissa olivat loukkaantuneet Leo Väisänen, Cem Felek, Lassi Lappalainen sekä pitkän loukkaantumisjakson jälkeen jo harjoituksiin palannut Aapo Heikkilä. Ottelu lähti käyntiin RoPS:n aktiivisella pelillä. Jo ensimmäisen kuuden minuutin aikana Timo Stavitskilla oli kaksi puolittaista paikkaa siirtää RoPS johtoon.  Pian näiden jälkeen kotijoukkue saikin kaksi kulmatilannetta, joista jälkimmäisestä syntyi ottelun avausmaali. Kun ensimmäistä puoliaikaa oli pelattu reilut kymmenen minuuttia, Palloseuran toista kulmaa meni antamaan Anselmi Nurmela, joka hoiti tällä kertaa lähes kaikki erikoistilanteet hyvällä menestyksellä. Hänen keskityksensä löysi maalivahdin alueen keskelle sijoittuneen, yllättävän vapaana olleen Charlie Traffordin (kuvassa), jonka pusku ohitti IFK Mariehamnin maalilla pelanneen Andreas Vaiklan. Näin tilanne taululla oli kotijoukkueen hyväksi 1-0. Mitä pidemmälle ensimmäinen puoliaika eteni, joutui RoPS siirtymään puolustuskannalle vierasjoukkueen saadessa pelia haltuunsa. Tähän osasyynä kotijoukkueen osalta olivat loukkaantumiset ja puolen tunnin kohdalla Lassi Järvenpää jouduttiinkin vaihtamaan Juho Hyväriseen. Tämän vaihdon jälkeen vierasjoukkue MIFK:llä oli mahdollisuus tulla pelin mukaan, mutta RoPS:n maalilla pelannut Antonio Reguero esti nämä aikeet mm. peittämällä kärkkään Robbin Sellinin läpiajon. Loukkaantumiset eivät tähän ensimmäisen jakson osalta suinkaan loppuneet. Vierasjoukkue joutui myös suorittamaan ensimmäisen vaihtonsa ennen taukoa, kun Anthony Clement vaihdettiin Philip Mantillaan, vaikka peli ei missään vaiheessa ollutkaan mitenkään erityisen rumaa. Jakson loppuaika meni tämän jälkeen tasaisissa merkeissä ja varttitunnin tauolle siirryttiin kotijoukkueen 1-0 johtolukemissa.


Simo Roihan taistelu palkittiin maalilla.

Toisen puoliajan aluksi kentälle asteli sisuuntunut RoPS. Kotijoukkue otti pelin jälleen haltuunsa. Tällä kertaa oli ilo seurata kotijoukkueen lyhytsyöttöpeliä, mistä seuranneesta vapaapotkusta 48. minuutin kohdalla syntyi ratkaisevan tuntuinen 2-0 osuma. Nurmela keskitti toiselle puolelle kenttää, mistä Stavitski jatkoi pallon päällään keskelle Simo Roihalle (kuvassa), jonka suora laukaus painui vastustumattomasti vieraiden verkkoon! Ottelu jatkui tämän jälkeen kotijoukkueen hallussa. Vieraat eivät enää päässeet mukaan otteluun, vaan kotijoukkue RoPS vei MIFK:ä sananmukaisesti kuin pässiä narussa. Saarelaiset joutuivat  juoksemaan pelivälineen perässä sinipaitojen pitäessä palloa. Torstaina nähtiinkin ehkä kauden parasta peliä kotijoukkueelta. Ottelun viimeinen maali syntyi pelikellon lähestyessä jo 80. peliminuuttia. Stavitski eteni laitaa pitkin keskittäen sieltä keskustaan, mistä Albin Granlundista kimmonneen pallon kärkimies Eze iski toisella yrittämällään verkon perukoille ja taululle lukemiksi 3-0. Tämän maalin jälkeen peli oli jo enemmän pelailua molemmilta joukkueelta ja mitään supervaarallisia tilanteita ei enää kummassakaan kenttäpäädyssä nähty. Kamppailu päättyi näin kotijoukkueen kannalta riemukkaisiin 3-0 (1-0) lukemiin!

Torstai-iltana nähtiin kentällä kotijoukkueelta paljon hyviä otteita, keskikentän pohjan toimiessa erittäin hyvin Traffordin ja kapteeni Antti Okkosen johdolla. Nurmelasta joukkue alkaa saamaan hyvän erikoistilanteiden antajan, ja mies pelasi muutenkin mallikkaan ottelun. Stavitski oli myös hyvällä jalalla laidassaan eikä muutkaan kotijoukkueen pelaajista huonosti pelanneet! RoPS siirtyi voiton ansiosta sarjan tässä vaiheessa yhdeksänneksi ohi PS Kemin, mistä RoPS:n leirissä leikillisesti iloittiinkin. Ottelun jälkeen sinipaitojen valmentaja Juha Malinen oli huolissaan joukkueen terveystilanteesta. Kasvoihan loukkaantuneiden määrä jälleen kahdella Järvenpään ja Traffordin jättäessä kentän loukkaantumisten jälkeen. Malinen oli kuitenkin luottavainen, että seuraaviin Helsingissä pelattaviin otteluihin saadaan jälleen jalkeille iskukykyinen kokoonpano.


Seuraavan kerran RoPS pelaa Helsingissä sarjan kärkijoukkuetta eli HJK:a vastaan. Peli pelataan tulevana maanantaina (14.8.) klo 18:30 alkaen Telia 5G Areenalla.  Kaikki pääkaupunkiseudun RoPS-fanit silloin joukolla kannustamaan Palloseura voittoon stadin ylpeydestä!

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Charlie Trafford – hyvää katkomista keskikentän pohjalla, oli tänään RoPS:n paras pelaaja, vaikka onnistujia olikin joukkueellinen. Puski halllitusti ottelun ratkaisumaalin!


Teksti: I.N.
Kuvat: M.L.

sunnuntai 6. elokuuta 2017

RoPS tappioon Kuopiossa

Saxman osui lauantain kamppailussa, Ezen ruuti sen sijaan oli märkää.
Rovaniemen Palloseura koki selkeän 0-3 (0-0) tappion 2130 katsojan edessä lauantai-iltana Kuopiossa, kun KuPS iski toisella puoliajalla peräti kolme osumaa sinipaitojen verkkoon. Hyvin pelin aloittanut RoPS jäi lopulta ottelussa maaleitta ja tappion myötä joukkue on Veikkausliigassa edelleen kymmenennellä sijalla, kun taas KuPS kärkkyy vielä mitalitaisteluun neljänneltä sijaltaan.

Lappalainen nousi ottelussa avaukseen.
RoPS lähti otteluun melko odotetulla kokoonpanolla, ainoastaan Lassi Lappalainen (kuvassa) oli korvannut Pablo Gonzalezin laidalla. Myös Juuso Hämäläinen ja Lassi Järvenpää olivat nyt joukkueen kokoonpanossa mukana, mutta tosin vielä vaihtopenkillä. Kotijoukkue KuPS pääsi otteluun niin ikään vahvalla kokoonpanolla, johon paluun oli tehnyt kokenut Sebastian Sorsa. Ottelu alkoi RoPS:n vahvalla pelillä ja alussa näyttikin siltä, että sinipaidat voisivat ottelussa jotain kotiintuomisia saadakin. Ensimmäinen kunnon tilanne tuli kuitenkin kotijoukkueelle kamppailun 11. peliminuutilla, mutta joukkueiden edellisen kohtaamisen maalillaan ratkaissut Ats Purje ei tällä kertaa RoPS-vahti Antonio Regueroa pystynyt ohittamaan. Vieraiden ensimmäisen puoliajan paras paikka siunaantui Simo Roihalle, mutta noin 17 metristä lähteneen vedon KuPS-vahti Otso Virtanen onnistui kuitenkin torjumaan. Paluupalloon ehti vielä ensimmäisenä Emeka Eze, mutta hänen yrityksensä ei tuottanut kulmapotkua vaarallisempaa lopputulosta. Näin tauolle siirryttiin lopulta pyöreissä 0-0 lukemissa.

Mota pääsi vaihdosta kehiin.
Toinen 45-minuuttinen alkoi RoPS:n vaihdolla, koska itseään loukannut Lappalainen ei enää kentälle palannut ja hänet laidalla korvasi toinen nuori Klubi-apu eli Timo Stavitski. 49. peliminuutilla nähtiin ottelun avausmaali, jonka teki kotijoukkue KuPS. Tilanteessa rovaniemeläisille hyvin tuttu Ville Saxman puski rajaheittotilanteen päätteeksi pallon verkon perukoille ja taululle tilanteeksi 1-0. Ratkaisevan tuntuinen 2-0 maali nähtiin 62. minuutilla, kun Urho Nissilä iski vastaiskun päätteeksi pallon maalin yläkulmaan ohi Regueron. Tilanne lähti Ezen pallonmenetyksestä hyökkäyspäässä. Kolme minuuttia tästä ja RoPS vaihtoi kentälle Gonzalezin (kuvassa), joka korvasi miehityksessä kovaa raataneen Roihan. 76. minuutilla RoPS teki vielä kolmannen vaihtonsa, kun Sakari Tukiainen pääsi viimein irti korvaten kentällä Anselmi Nurmelan. Tämä ei kuitenkaan enää auttanut, sillä 81. minuutilla Ilmari Nissinen iski kauden ensimmäisen osumansa ja taululle lukemiksi peräti 3-0. Lopussa RoPS ei enää kirivaihdetta saanut millään lailla päälle ja näin ottelu päättyi 3-0 (0-0) lukemiin.

Kokonaisuudessaan ottelu oli napapiiriläisiltä hyvin kaksijakoinen. Ensimmäinen 45-minuuttinen oli joukkueelta hyvää ja yritteliästä peliä, mutta toisella peli hajosi täysin ja vastustaja iski peräti kolme maalia Regueron selän taakse. Kovin kauaa RoPS ei pelin lopputulosta voi tai edes ehdi murehtia, sillä joukkue pelaa seuraavan kerran jo tulevana torstaina, kun se kohtaa kotikentällään maarianhaminalaisen MIFK:n. Voitolla RoPS taistelisi vielä Veikkausliigan keskikastin sijoituksista, mutta tappiolla joukkue ajautuisi yhä enemmän kamppailuun sarjapaikan uusimisesta. Toki JJK ja HIFK ovat selvästi Palloseuran perässä, mutta on myös selvää, että joukkue tarvitsee pisteitä tulevista otteluista. Veikkausliigan 21. kierroksen ottelu RoPS-MIFK pelataan siis Rovaniemen keskuskentällä torstaina 10.8. klo 18.30 alkaen. Silloin kaikki keskarille kannustamaan sinipaidat täyteen pistepottiin!

Teksti ja kuvat: M.N.

tiistai 1. elokuuta 2017

RoPS:lle piste Jyväskylän vierailulta

Juho Hyvärinen osui RoPS:lle!
Rovaniemen Palloseuran liigakausi jatkui maanantai-iltana Jyväskylässä Vaajakosken kentällä pelatussa ottelussa, jossa sinipaidat tasasivat pisteet paikallisen JJK:n kanssa maalein 1-1 (0-0). Ottelua oli seuraamassa 1587 silmäparia, jotka näkivät tapahtumarikkaan, mutta tasoltaan heikon kamppailun. Ottelussa RoPS:n maalista vastasi nuori laitapuolustaja Juho Hyvärinen (kuvassa), joka teki samalla liigauransa ensimmäisen osuman.

RoPS lähti peliin hieman vajaamiehisenä, sillä kokoonpanosta puuttuivat edelleen puolustajat Juuso Hämäläinen ja Lassi Järvenpää sekä Saksaan sydämen rytmihäiriöongelmaa hoidattamaan lähtenyt Cem Felek. JJK on myös kauden aikana kärsinyt loukkaantumisongelmista, mutta maanantain kamppailuun joukkue oli saanut mukaan uudet vahvistuksensa, laitapuolustaja Hindrek Ojamaan sekä lähes kvartaalivuosittain seuraa vaihtavan kärkimies Sasa Jovovicin.

Reguero RoPS:n viimeisenä lukkona.
Ottelu alkoi tasaisissa merkeissä RoPS:n pitäessä kuitenkin hieman enemmän palloa hallussaan. Ensimmäinen erikoistilanne siunaantui vierailijoille ottelun 12. peliminuutille kulman muodossa, mutta siitä Palloseura ei saanut mitään aikaiseksi. Vartin pelin jälkeen peli alkoi kääntymään enemmän RoPS:n kenttäpuoliskolle ja 21. minuutilla kotijoukkueen Gael Etock pääsi kuin varkain laukomaan, mutta kärkimiehen epäonneksi yritys osui ainoastaan tolppaan. Ja vain minuutti tästä ja RoPS pääsi huippupaikkaan. Vasemmalla laidalla pelannut Simo Roiha antoi millintarkan keskityksen maalin edustalle täysin vapaaksi unohtuneelle Eetu Muinoselle, mutta keskikenttämiehen pusku tuhannen taalan paikasta epäonnistui pallon mennessä selvästi Teppo Marttisen vartioiman JJK-maalin ohi. 27. minuutilla Etock hääri jälleen RoPS.n kenttäpuoliskolla tulittaen noin 20 metristä, mutta pari metriä yli RoPS:n maalin. Puoliajan loppua kohden vieraiden hyökkäystyöskentely hidastui ja prässikään ei ollut täydellistä. Näin JJK hallitsi loppuminuutteja, mutta mitään vaarallista ei enää Antonio Regueron (kuvassa) vartioiman RoPS-maalin edessä nähty, joten tauolle siirryttiin maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Trafford pelasi jälleen avauksessa.
Toisen 45-minuuttinen alkoi RoPS:n hyvillä tilanteilla. Ensin Roiha tulitti kohti Marttista ja heti perään 50. peliminuutilla Charlie Trafford (kuvassa) pääsi vasemmalta puolittain läpi ja nousemaan maalille. Keskikenttämiehen laukaus tilanteessa oli kuitenkin vaatimaton ja näin Marttinen nappasi pallon helposti haltuunsa. 54. minuutilla kapteeni Antti Okkonen tarjoili loistavan pystysyötön boksiin Emeka Ezelle, joka laukoi suoraan, mutta tämänkin yrityksen Marttinen onnistui torjumaan päätyrajasta yli. Ja kun RoPS:lla maalinteko takkusi, iski JJK ottelun avausosuman. 56. minuutin kohdalla Etock laukoi tulisesti, mutta Reguero onnistui vaivoin torjumaan yrityksen eteensä. Ensimmäisenä pallossa oli Jovovic, joka tyrkkäsi pallon maalin vasempaan kulmaan ja taululle numeroiksi 1-0. Maali serbialaiselle siis hänen debyyttiottelussaan. Heti maalin jälkeen RoPS vaihtoi vaisusti laidalla esiintyneen Pablo Gonzalezin tilalle viime pelissä heti osuneen Lassi Lappalaisen, joka toikin laitapeliin heti terävyyttä. Pelin edetessä peli alkoi yhä enemmän painumaan kohti JJK:n maalia, mutta viimeinen silaus puuttui RoPS:n hyökkäyspelistä. 73. minuutilla Timo Stavitski korvasi kentällä Muinosen ja näin hyökkäyspäähän saatiin yhä enemmän nopeita jalkoja. 74. minuutilla Lappalaisen huippukeskitys tavoitti takakulmalta Ivan Tatomirovicin, mutta pallo viuhui hyvästä paikasta maalin ohi. 80. minuutilla nähtiin kuitenkin ottelun tasoitusosuma. Anselmi Nurmelan kulmapotku löysi maalilta Hyvärisen, joka puski pallon varmasti verkon perukoille ja tilanne oli tasan 1-1! Vielä 85. minuutilla RoPS joutui vaihtamaan itseään loukanneen Traffordin kentältä ja hänen tilalleen kentälle hölkkäsi pitkästä aikaa Sani Kaita. Ottelun lopussa kummallakin joukkueella oli pari hyvää tilannetta, mutta maaleja ei enää Vaajakosken kentällä nähty. Näin ottelu päättyi tasalukemiin 1-1 (0-0).

Ottelun tauottua kumpikaan joukkue ei näyttänyt erityisen tyytyväiseltä tasapeliin. RoPS:lle tasoitus oli elintärkeä ja nosti joukkueen tasapisteisiin PS Kemin kanssa. Silti joukkue kaipaa täysiä pistepotteja, jotta liigan keskikasti ei karkaa kovin kauaksi joukkueelta. Nyt joukkue on Veikkausliigassa 10. sijalla 22 pisteellään. JJK kaipaa myös kipeästi pisteitä, sillä joukkue on edelleen jumbosijalla yhdeksällä pisteellään. Kokonaisuudessaan pelin taso ei noussut maanantaina kovin korkeaksi ja pelistä näki, että kentällä oli kaksi Veikkausliigan tyvipään joukkuetta. Parhaimmillaan RoPS pelaa erittäin viihdyttävää jalkapalloa, mutta eilen sitä ei Jyväskylässä nähty. Myös JJK:n peli ailahtelee edelleen suuresti ottelun sisällä ja kamppailu säilymisestä vaatiikin joukkueelta jatkossa selkeästi tasaisempia otteita.

Seuraavan kerran RoPS pelaa tulevana lauantaina (5.8.), jolloin sinipaidat matkaavat KuPS:n vieraaksi Kuopioon. Ottelu pelataan Savon Sanomat Areenalla klo 17.00 alkaen.

Teksti ja kuvat: M.N.

maanantai 24. heinäkuuta 2017

RoPS hallitsi, SJK vei pisteet

RoPS punomassa juoniaan SJK:n maalilla.
Rovaniemen Palloseuran aktiivinen peli ei tuottanut sunnuntai-iltana Rovaniemen keskuskentällä tulosta, sillä seinäjokelainen SJK vei pisteet lopulta maalein 1-2 (0-0). Kotijoukkueen maalista 2356 katsojan edessä vastasi debyyttiottelunsa sinipaidassa pelannut 18-vuotias Lassi Lappalainen. Voiton myötä SJK nousi Veikkausliigassa seitsemännelle sijalle, RoPS:n jatkaessa yhdeksäntenä.

Kotijoukkue RoPS pääsi otteluun melko hyvässä terveytilanteessa, ainoastaan puolustuksesta puuttui kaksi miestä, Lassi Järvenpää ja kuumesairas Juuso Hämäläinen. Uusista miehistä Charlie Trafford jatkoi viime pelin tapaan avauksessa ja nyt myös Pablo Gonzalez sai liigakasteensa heti ottelun alkuminuuteista alkaen. Vastikään joukkueeseen liittynyt Lassi Lappalainen sen sijaan aloitti kamppailun vaihtopenkillä. Vierasjoukkue SJK:lta ottelusta puuttui niin ikään kuumeesta kärsinyt Aristote Mboma. Myös pitkäaikaispotilaat Richie Dorman ja Matej Hradecky olivat poissa, samoin kuin uudet vahvistukset Vahid Hambo ja Joonas Sundman.

Eze ja Hetemaj pelin tiimellyksessä.
Ottelu alkoi hieman tunnustellen, mutta alusta alkaen oli selvää, että RoPS oli valmis peliin. Joukkue prässäsi vastustajaansa aktiivisesti ja teki näin vieraiden pelinrakentelusta vaikeaa. 12. peliminuutilla Emeka Eze (kuvassa) jatkoi päällään pelivälineen suoraan Simo Roihalle, jonka hyvän laukauksen SJK-vahti Mikhel Aksalu sai kuitenkin torjuttua venytyksellään. 14. minuutilla SJK sai ensimmäisen kunnon tilanteensa kulman muodossa, mutta tästä seinäjokelaiset eivät vielä onnituneet. 31. minuutilla RoPS-toppari Leo Väisänen joutui rikkomaan Matti Klingaa ja tuloksena oli vapaapotku kentän oikealta puolelta. Obed Malolon vapari löysi maalin edestä täysin vapaana olleen Marc Valesin, mutta topparin jatko meni hieman oikealta maalin ohi. Tilanteessa kotijoukkueen merkkauspeli ontui jälleen pahemman kerran. Heti seuraavaksi Roiha olikin taas kuin varkain hyvässä vetopaikassa kentän toisessa päässä, mutta laitahyökkääjän yritys kilpistyi jälleen Aksalun hyvään torjuntaan. Puoliajan lopussa kummallakin joukkueella oli vielä yksi puolittainen paikka, mutta mitään supervaarallista pelissä ei enää nähty. Näin hyvin epävarmasti läpi ottelun viheltänyt Dennis Antamo komensi joukkueet tauolle maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Gonzalez teki ensiesiintymisensä keskuskentällä.
Toinen 45-minuuttinen alkoi niin ikään RoPS:n hyvällä pelillä. 49. minuutilla Gonzalez (kuvassa) testasi Aksalun torjuntataitoja oikealta lähteneellä ulkosyrjälaukauksellaan. Tämän Aksalu torjui varmasti ja tilanne pysyi maalittomana vielä hetken. 53. minuutilla Jesse Sarajärven keskitys löysi maalivahdin alueelta Matti Klingan, joka liukui palloon. Keskikenttämiehen jatko osui tämän jälkeen epäonnekkaasti laitapakkina ottelussa pelanneeseen Anselmi Nurmelaan, jonka kautta pallo pomppi maalin vasempaan alakulmaan ohi hölmistyneen RoPS-vahti Antonio Regueron. Muutoin pelivälinen olisi mennyt metrikaupalla ohi RoPS-maalin. Näin tilanne oli 0-1. Kotijoukkue ei kuitenkaan maalista masentunut, vaan jatkoi aktiivista peliään. 61. minuutilla Roiha tarjoili päätyrajalta suoraan boksiin Ezelle, jonka veto meni kuitenkin selvästi yli SJK-maalin.

Lappalainen osui heti RoPS:lle!
70. minuutilla Juha Malinen herätteli joukkuetta vaihtamalla Nurmelan tilalle kentälle debytantti Lappalaisen (kuvassa). Klubista tullut nuorukainen ei ehtinyt olla kentällä kuin vajaan viisi minuuttia ennen ensimmäistä RoPS-maaliaan. 75. minuutilla RoPS hyökkäsi kärkkäästi Roihan ja Ezen toimesta ja irtopallo tuli lopulta Lappalaisen ulottuville noin 12 metriin. Nuorukainen sijoitti tilanteessa pallon varmasti maalin oikeaan alakulmaan ohi tilanteessa voimattoman Aksalun ja tilanne tasoittui lukemiin 1-1! Kotijoukkue ei tasoituksesta saanut nauttia kuin reilut viisi minuuttia, sillä 82. minuutilla SJK siirtyi jälleen johtoon. Vieraat saivat tällöin vapaapotkun 25 metristä. Pallon taakse asteli Malolo, jonka hieno laukaus meni läpi RoPS-muurin ja ennen kaikkea tilanteessa palloa väistävän Ezen ohi löytäen tiensä maalin oikeaan alakulmaan. Näin taululla loistivat 1-2 lukemat. 87. minuutilla RoPS haki vielä vauhtia laitaan vaihtamalla Gonzalezin tilalle Timo Stavitskin. Pelikellon näyttäessä jo täyttä aikaa RoPS vaihtoi vielä kärkeen Ezen tilalle Sakari Tukiaisen. Lopussa RoPS ei enää maalipaikoille päässyt ja näin ottelu päättyi lukemiin 1-2 (0-0).

Kokonaisuudessaan RoPS pelasi hyvän ja aktiivisen pelin, josta joukkue ei kuitenkaan pisteitä saanut. Parannettavaa sinipaidoilla löytyy edelleen erikoistilanteiden puolustamisessa, jossa merkkausvirheitä tulee paljon. Myös viimeistelyyn ja hyökkäysten loppuun viemiseen tulee panostaa. Uudet pelaajat vaikuttavat istuvan joukkueeseen melko hyvin ja olevan samalla vahvistuksia. Toki esimerkiksi Gonzalez on ehkä enemmän keskikentän keskustan pelaaja kuin laitapelaaja ja saisi enemmän itsestään irti sillä pelipaikalla. Ajaxiin siirtyvän Saku Ylätuvan ja jo AIK:n riveihin jo siirtyneen Robert Taylorin osaamista ja yllätyksellisyyttä joukkue kuitenkin kaipaa, mutta ehkäpä Lappalaisesta on iloa enenevissä määrin joukkueelle tulevissa peleissä. Sunnuntaina Eze oli varsinkin ensimmäisellä 45-minuuttisella lähes pitelemätön SJK-puolustukselle, mutta loppua kohti kärkimies hieman katosi pelistä. Ehkäpä Tukiaista voisi käyttää peleissä nykyistä enemmän, koska pelaaja omaa kokoa taistella pääpalloista ja tuo tarvittavaa voimaa maalinedustalle. Ottelun jälkeen tuli myös tietoon, että sinipaitojen kiistaton ykkösveskari Antonio Reguero loukkasi itseään pelin lopussa. Täytyy todellakin toivoa, että kyseessä ei ole mitään isompaa, jotta espanjalainen on pelikunnossa ja tolppien välissä taas heti seuraavassa ottelussa. RoPS pääseekin valmentaja Malisen johdolla hiomaan uusia kuvioita harjoituskentälle viikon ajaksi, sillä seuraavan kerran RoPS pelaa maanantaina 31.7., jolloin se kohtaa vieraskentällä hieman piristymisen merkkejä näyttävän sarjajumbo JJK:n. Ottelu pelataan tutusti klo 18.30 alkaen.

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Eetu Muinonen - keskikenttämies juoksi kilometrikaupalla, prässäten ja raataen läpi ottelun joukkueensa eteen. 

Teksti ja kuvat: M.N.